Главная страница

Szablon:Okręt rozszerzony infobox SS Merion był statkiem pasażerskim zbudowanym w 1902 dla American Line linii podległej International Mercantile Marine (IMM). Pływał także w barwach Red Star Line i Dominion Line - obie należały do IMM. Po wybuchu I wojny światowej został zakupiony przez brytyjską Admiralicję i po przerobieniu pływał jako pływająca makieta przypominająca należący do Royal Navy krążownik liniowy HMS "Tiger". W maju 1915, w trakcie gdy udawał krążownik na Morzu Egejskim statek został zatopiony przez niemiecki okręt podwodny SMU "UB-8".

Służba

"Merion" został zbudowany w stoczni John Brown & Company w Clydebank (Szkocja) dla American Line należącej do International Navigation Company. Miał numer stoczniowy 345[1]. Został zwodowany 26 listopada 1901[2]. Miał długość między pionami 161,7 m i szerokość 18 m. Jego pojemność rejestrowa (GRT) wynosiła 11621. Statek był wyposażony w dwie śruby napędowe napędzane przez dwa silniki parowe potrójnego rozprężania, mógł płynąć z maksymalną prędkością 14 węzłów[1]. Po zbudowaniu "Merion" miał 150 miejsc dla pasażerów drugiej klasy oraz 1700 miejsc dla pasażerów trzeciej klasy[2]. Jego statkiem siostrzanym był SS "Haverford"[3].

Po zakończeniu budowy statek został wyczarterowany przez Dominion Line, linię należącą do International Mercantile Marine (IMM) z którą International Navigation uległo fuzji w 1902. Liniowiec wypłynął w barwach Dominion w swój dziewiczy rejs 8 marca 1902 z Liverpoolu do Bostonu. Po odbyciu ośmiu podróży "Merion" wrócił do American Line w marcu 1903. W następnym miesiącu rozpoczął żeglugę na tracie Liverpool-Filadelfia, na której pływał przez większość dalszej służby. Na krótko został wyczarterowany Red Star Line w 1907 na jedną podróż na trasie Antwerpia-Nowy Jork[2].

Liniowiec uczestniczył w kilku wypadkach w czasie służby pasażerskiej. 2 marca 1903 artykuł w The Washington Post zawiera informację że "Merion" wszedł na płyciznę krótko po opuszczeniu Queenstown w czasie podróży z Bostonu do Liverpoolu. Statek został uwolniony z tego miejsca w pobliżu Chicago Knoll przez przypływ, ale po chwili ponownie wszedł na mieliznę. W momencie ukazania się artykułu dwa holowniki należące do brytyjskiej Admiralicji zostały wysłane by pomóc w uwolnieniu jednostki[4]. Prawie rok później "Merion" zderzył się z parowcem "Clan Grant" w pobliżu Tuskar Rock 30 marca 1904 i został uszkodzony[2]. 24 grudnia 1912 statek zderzył się z tankowcem w pobliżu wybrzeża Delaware i odniósł znaczące uszkodzenia, w tym zalanie dwóch przedziałów. Statek został wyrzucony na brzeg w pobliżu Cross Ledge, ale później wrócił na głęboką wodę i o własnych siłach dotarł do Filadelfii po wyładowaniu wcześniej ładunku i pasażerów[5].

Po wybuchu I wojny światowej w Europie "Merion" został wyposażony w cztery działa kal. 150 mm. "Merion" był powodem protestu niemieckiego konsulatu w Filadelfii, gdy zacumował w tym porcie wyposażony w działa, co było według Niemców sprzeczne z ustaleniami dotyczącymi wchodzenia uzbrojonych jednostek pływających do neutralnych portów. Nadal pozostające neutralne Stany Zjednoczone wymogły usunięcie dział przed wypłynięciem statku z portu[6][Uwaga 1]. Gdy jednostka opuszczała Filadelfię 5 września 1914 działa były zmagazynowane pod pokładem[6]. Ostatnia podróż statku na linii Liverpool-Filadelfia rozpoczęła się 31 października, po tym jak został on sprzedany brytyjskiej Admiralicji[2].

Statek został użyty w programie przebudowy liniowców pasażerskich w taki sposób, by przypominały najcięższe okręty Royal Navy. "Merion" został przebudowany w taki sposób by przypominać brytyjski krążownik liniowy HMS "Tiger", a następnie udał się na Morze Śródziemne[2][Uwaga 2]. W ramach przebudowy liniowiec został wyposażony w repliki dział zbudowane z płótna i drewna. Statek został także załadowany balastem by obniżyć sylwetkę i zbliżyć ją bardziej do sylwetki prawdziwego "Tiger"[7].

29 maja 1915 niemiecki okręt podwodny SMU "UB-8"[8] skuszony prawdopodobnie perspektywą zatopienia brytyjskiego krążownika liniowego pozwolił na przepłynięcie pięciu załadowanych transportowców zanim przeprowadził atak torpedowy na "Merion"[7]. Jedna torpeda z "UB-8" trafiła statek, wyrzucając materiał użyty jako balast w powietrze. Ci z załogantów statku, którzy zostali zrzuceni przez eksplozję za burtę, dopłynęło do pobliskiej wyspy Strati na szczątkach fałszywych dział liniowca[7]. Pomimo tego że był mocno przeładowany "Merion" nie zatonął natychmiast i pozostawał ponad 24 godziny na powierzchni, zanim zatonął 31 maja[7]. Nie ma informacji o tym by ktoś zginął podczas zatopienia statku[1][7].

Uwagi

  1. Stany Zjednoczone oficjalnie weszły do I wojny światowej w kwietniu 1917.
  2. Prawdziwy HMS "Tiger" był częścią brytyjskiej Grand Fleet i nie znajdował się na Morzu Śródziemnym. Patrz: Ralph E. Cropley. Only the Naval Reserve. „The Atlantic Monthly”, kwiecień 1918. 
  1. a b c "Merion" w serwisie miramarshipindex.org (ang.). [dostęp 9 stycznia 2010].
  2. a b c d e f Błąd w przypisach: Błąd w składni elementu <ref>. Brak tekstu w przypisie o nazwie Bonsor
    BŁĄD PRZYPISÓW
  3. New Dominion Line Steamers. „The Watchman”. 84 (14), 3 kwietnia 1902. 
  4. Dominion liner aground. „The Washington Post”, 3 marca 1903. 
  5. Ships crash in Delaware. „The New York Times”, 25 grudnia 1912. 
  6. a b Błąd w przypisach: Błąd w składni elementu <ref>. Brak tekstu w przypisie o nazwie sails_with
    BŁĄD PRZYPISÓW
  7. a b c d e Ralph E. Cropley. Only the Naval Reserve. „The Atlantic Monthly”, kwiecień 1918. 
  8. Guðmundur Helgason: Ships hit during WWI: Merion. W: U-Boat War in World War I [on-line]. Uboat.net. [dostęp 3 marca 2009].

Bibliografia

Szablon:Bibliografia start

Szablon:Bibliografia stop