近世

近世(きんせい)とは、世界の歴史における時代区分のひとつ。中世よりも後で、近代よりも前の時期を指す。

概説

近世を加えた4期の時代区分(古代中世・近世・近代)は、ルネサンスを起源とする伝統的な3期の時代区分の限界の上に案出されたもので、西洋史でも東洋史でも適用されている。その始まりと終わりには諸説ある。

西洋史上の「temps moderne」、「Frühe Neuzeit」、或いは「early modern period」(いずれも下記参照)といった用語は、日本では「近世」と訳され、日本の「近世」が向こうに紹介される際は、その逆である。各国語の名称そのものは多少のズレがあるものの、中世と近代の間にもう一時代おくという認識は共通している。

アジア

日本

日本では「近世」という語は古くから用いられていたが、これを現在の使われているような定義で、歴史学上の時代区分としたのは、京都帝国大学教授の内藤湖南であり、西洋史における伝統的な「古代→中世→近代」の三時代区分論では日本の歴史をうまく捉えられないとして適用された。

日本の近世は、武家政権による統一支配として特徴付けられる。同じく武家による支配を特徴とする中世とは、強力な中央政権の存在によって区別される。そのため、織田政権豊臣政権を中央政権と見なすか否かで、中世と近世の境界が若干変わることもある。

近世の始まりと終わりを巡っても、諸説ある。代表的なものを次に挙げる。

中国

中国の歴史では、朝から、朝または朝までとする内藤湖南(前述)・宮崎市定京都学派と、中世から近世を経ずに近代へ繋がるとする西嶋定生東京学派の間で激しい論戦が行われたが、結論の出ないままに終わった。

朝鮮半島

朝鮮半島韓国およびと北朝鮮)の近世は、李氏朝鮮の建国(1392年)から、日朝修好条規1876年)までの間とされる。

詳しくは朝鮮の歴史を参照のこと。

ヨーロッパ

西洋史上では、ルネサンス・宗教改革大航海時代あたり(15世紀16世紀前半)から、市民革命産業革命の時代の前あたり(18世紀後半~19世紀初頭)までを指す。

  • フランス(語圏)では、16世紀ごろからフランス革命までを「moderne」とし、それ以後から現在の歴史までを「contemporaine」とする。
  • ドイツ(語圏)では、アメリカ独立革命やフランス革命のあたりまで、自国史では神聖ローマ帝国の崩壊(1806年)あたりまでを「初期近代 Frühe Neuzeit」と呼ぶことで、近代(Neuzeit)と分けている。
  • 英語圏も、近世を「early modern」として、近代(modern)と分けている。字義的には「初期の近代」であるが、現代の歴史学では、「modern」と「early modern」は峻別される。また、「Premodern」(前近代)という時代概念が用いられる場合、普通「early modern」は中世や古代と共に「premodern」側に統括され、ここからも単なる「modern」の初期段階という認識ではないことが伺えよう。

関連項目

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