小説家

小説家(しょうせつか)とは、継続的に小説作品の著述・発表を行なっている者をいう。

小説家とそうではない「小説の著者」とを明確に区別する基準はない。一般に、職業として執筆した作品によって収入を得ている者をはじめ、生活の大半を作品の著述に割いている者を指す。

ただし、小説による収入は少なく、講演活動や小説以外の著述で生計を維持している著作家の場合でも作品が広く知られているために一般に小説家と見なされているケースも多いが、作品数が少ないか作品が広く出版されていない場合、小説家と見なされないのが普通。

特に、著述を主たる職業とする者を「職業作家」・あるいは「プロの小説家」などと呼ぶこともある。一方で「アマチュア小説家」という言葉も存在するが、アマチュアである小説家の意で使われるだけでなく、著述活動が小説家と呼ぶには足りない者、という意味合いで使われることも多い。もちろん、小説が広く出版されて固定したファンもいる状況でありながら、正業として別に職業を持っている作家・いわゆる「兼業作家」もまた多く存在する。特に出版不況のもとでは、いわゆる純文学の分野では、商業文芸雑誌に作品が掲載されても、それが単行本とならないケースも多く存在するので、有名人のゴーストライターをつとめたり兼業([文筆業とは限らない)を強いられるケースが少なくない。また、文学作家の中でも、大家・大作家のことを特に文豪と呼ぶこともある。

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