ゴシック小説

ゴシック小説とは18世紀末から19世紀初頭にかけて流行した中世趣味による神秘的、幻想的な小説。ゴシック・ロマンスGothic Romance)とも呼ばれ、その後ゴシック・ホラーなどのジャンルも含むことがあり、今日のSF小説ホラー小説の源流とも言われる。

ゴシック・ロマンスの流行

イギリスの作家ホレス・ウォルポールの『オトラント城奇譚』(1764年)がその先駆である。イギリスでは16、17世紀には大陸から輸入されたロマンスピカレスクが盛んに読まれたが、その後はリアリズム小説の流行で下火になる。ウォルポールは別荘のストローベリ・ヒルを改築して自分好みの中世ゴシック風に仕立ててこれが大変な評判になり、またある日に見た夢をもとに中世の古城を舞台にした幻想的な小説『オトラント城奇譚』を書き人気を集めた。ストローベリ・ヒルと『オトラント城奇譚』はゴシック・リヴァイヴァルの契機となるとともに、ゴシック趣味の流行に決定的な影響を与え、クララ・リーブ『イギリスの老男爵』(1777年)、東洋趣味的なウィリアム・トマス・ベックフォード『ヴァテック』(1786年)、アン・ラドクリフ『ユードルフォの秘密』(1794年)、『森のロマンス』(1792年)、『イタリアの惨劇』(1797年)、マシュー・グレゴリー・ルイス『マンク』(1795年)、チャールズ・ロバート・マチューリン『放浪者メルモス』(1820年)など、幽霊怪物、その他の超自然的な現象を登場させたり、イメージとして指し示すような作品が書かれた。ウィリアム・ゴドウィン『ケイレブ・ウィリアムズ』(1794年)は政治性の強い犯罪小説風のゴシック小説だが、その娘のメアリ・シェリーの『フランケンシュタイン』(1818年)も傑作の一つに数えられる。

これらの作品は「恐怖派(The school of Terror)」とも呼ばれ、それまでの幻想的な作品が信仰や伝承、迷信の世界を描いたのに対して、超自然的な驚異にまつわる恐怖やサスペンスを主題にしており、近代小説の手法によるロマンスとも言える。多くがイギリスではない大陸を舞台にしているところも特徴の一つ。『フランケンシュタイン』では人造生命という、純粋に空想の所産による恐怖を生み出した点でも画期的である。

時代背景

ゴシック的嗜好は、1740年代には墓場派と呼ばれる詩人たちに現れており、その一人トマス・グレイはウォルポールの友人でもあった。また当時のロマン主義や、ピクチャレスク的な美意識も時代的感性として育っていた。18世紀イギリスの流行であるサミュエル・リチャードソンなどの感傷小説(Sentimental Novel)で登場する薄幸の乙女の成長は、ゴシック・ロマンス作品では「迫害される乙女」テーマとして取り入れられている。

19世紀初頭になると、ファンタスマゴリアと呼ばれる幻灯機の興行が始まり、幽霊や怪奇現象を映像として見せる、小説よりも強烈な刺激として人々を惹き付け、次いで大衆雑誌の興隆の中で残虐な犯罪実話を元にした娯楽読物に人気が集まるなどしたことで、ゴシック・ロマンスの人気は終焉する。

ゴシックの系譜

イギリスでの流行は19世紀初めに終わるが、フランスでは『オトラント城奇譚』が1767年に翻訳されて以来ゴシック小説は大いに読まれて、サド侯爵『小説論』で礼賛され、またシャルル・ノディエが影響を受けた作品を書いた他、ガストン・ルルーオペラ座の怪人』(1911年)などが生まれ、フレンチ・ゴシックと呼ばれる。ドイツでもこれらの影響によりゲーテ『ドイツ亡命者の談話』や、シラー『招霊妖術師』、ホフマン『悪魔の霊酒』などが書かれた。アメリカでは『緋文字』(1850年)のナサニエル・ホーソンや、『アッシャー家の崩壊』(1839年)『大鴉』(1845年)などのE.A.ポーがその系譜を継ぐ作家であり、ハーマン・メルヴィルも「幽霊船」(1855年)などがゴシック小説的作品と言われる。イギリスでもシェリダン・レ・ファニュや、ブラム・ストーカードラキュラ』(1897年)など、この分野の怪奇小説が書かれる。

ゴシック小説的手法を用いた作品として知られるものには、エミリー・ブロンテの『嵐が丘』(1847年)や、トマス・ピンチョンV.』(1963年)がある。『オトラント城奇譚』は20世紀になるとシュルレアリスト達によって再評価され、特にアンドレ・ブルトンはこの作品が夢から着想を得た点に注目した。アメリカではシャーリイ・ジャクスンら、ゴシック・ノベル、ゴシック・ホラーなどと呼ばれる現代的ゴシック小説が高い人気を保っており、1990年代にはポスト・モダンがE.A.ポーと言われるパトリック・マグラアなどのニュー・ゴシックが注目された。

ゴシック小説定番のモチーフは、怪奇現象、宿命、古城・古い館、廃墟、幽霊などであり、それらは現代のゴシック小説でも継承されている。

映画においても、ケン・ラッセルゴシック』(1986年)や、ピトフヴィドック』(2001年)といったゴシック趣味の映画が作られている。

代表的なゴシック小説

関連項目

参考文献