Verona austriaca

Ufficiali austriaci appartenenti all'I.R. Ufficio Fortificazioni di Verona, al centro Andreas Tunkler.

Per Verona austriaca si intende il periodo della storia di Verona in cui la città subì il dominio dell'Impero Austriaco e che va dal 1816 al 1866 quando il Veneto fu annesso al Regno d'Italia.

Mentre la popolazione subì la dominazione asburgica vedendosi limitate le libertà personali e dovendo modificare alcuni aspetti socio-ecnomici della propria vita, la città andò fortificandosi sempre di più arrivando ad essere la "piazzaforte" più importante del quadrilatero fortificato dove pesava la costante e oppressiva presenza di una imponente guarnigione austriaca.

Quadro storico

Nel 1797 Verona passò sotto il dominio francese con l'arrivo delle truppe di Napoleone, terminavano così quasi quattro secoli di appartenenza alla Repubblica di Venezia.

Quando l'impero Napoleonico iniziò a cedere, Verona fu inserita, in seguito al congresso di Vienna del 1815, nel Regno Lombardo-Veneto assegnato all'Impero Austriaco. Questa e altre modifiche territoriali apportate dopo la sconfitta di Napoleone presero il nome di restaurazione.

La dominazione austriaca

Proclama di Josef Radetzky del 1848 in cui si itimava ai Veronesi di non interferire con le operazioni dell'esercito e di astenersi da rivolte

L'esercito austriaco entrò a Verona il 4 febbraio 1814, alle ore 11.00, con una guarnigione di 1.800 soldati, dei quali un terzo di cavalleria[1]

Gli austriaci si presentarono a Verona e ai veronesi come liberatori dal dominio Francese, ma ben presto si dimostrarono più interessati alla città come insediamento strategico militare che al benessere della popolazione. L'economia di Verona subì così subito una crisi ed in particolare fu il commercio della seta a soffrirne maggiormente.

Anche il rigido e severo codice Austriaco, entrato in vigore nel 1815, portò malcontento alla popolazione e insieme all'uso di crudeli metodi repressivi (ad esempio l'usuale ricorso alle bastonature), alle forti tasse e alla coscrizione obbligatoria suscitò nel popolo sentimenti di ribellione.

Proporio per arginare i primi moti liberali, nel 1822 si svolse il congresso di Verona, a cui parteciparono tutti i maggiori sovrani d'Europa, e durante il quale si discusse di problemi come il commercio dei neri, la pirateria nell'oceano Atlantico, la situazione italiana, i problemi causati dalla rivoluzione spagnola e greca. Scopo principale fu comunque il cercare di reprimere le idee liberali, i sentimenti nazionali e di patria che iniziavano a promuoversi nei popoli soggetti.

Nel 1934, Josef Radetzky, fu nominato comandante del Regno Lombardo-Veneto. Il feldmaresciallo Radetszky fu l'uomo che più di tutti riconobbe in Verona un luogo strategicamente importantissimo all'interno del quadrilatero fortificato e quindi diede grande stimolo alla sua fortificazione. Fu da questo momento che gli ingegneri militari austriaci cominciarono a realizzare un sistema difensivo composto da mura, forti, castelli, caserme e vari edifici, rendendo Verona una città-piazzaforte. I lavori richiesero l'utilizzo contemporaneo di circa 10.000 uomini[2].

A seguito della prima guerra di indipendenza del 1848-1849 l'oppressione austriaca sulla popolazione crebbe. Se le condizioni economiche vivevano un momentaneo, quanto effimero, periodo di prosperità, dovuto ai grossi lavori per la fortificazione della città, la popolazione vide le proprie libertà personali ridotte sempre di più. In quest'epoca la guarnigione presente arrivò, inoltre, a contare fino 6.000 soldati[3].

Tra il 1850 e il 1851 a Verona nacque, per iniziativa del mantovano don Enrico Tazzoli, un "Comitato rivoluzionario". Scoperata la congiura, la risosta austriaca fu tremenda. Molti appartenenti, tra cui i veronesi Carlo Montanari e Pietro Frattini furono impiccati a Belfiore (vedi Martiri di Belfiore), altri subirono l'incarcerazione e la deportazione.

Il 7 gennaio 1857 la città fu meta di una visita dell'imperatore Francesco Giuseppe con la moglie Elisabetta di Baviera. In occasione della visita si decise di utilizzare il Palazzo Pompei per una mostra e che quattro anni dopo diventerà il Museo civico di storia naturale. Grandi feste accompagnarono l'arrivo dei reali e che arrivarono a far spendere agli organizzatori ben 24.188 lire[4].

Durante le guerre del Risorgimento, la zona vicino a Verona fu teatro di numerose e epiche battaglie. Ricordiamo nel 1848 l'Assedio di Peschiera, la Battaglia di Custroza, le battaglie di Solferino e San Martino del 1859 e nuovamente a Custoza nel 1866.

Con quest'ultima, iniziava la terza guerra di indipendenza che avrebbe, da li a poco, portato gli austriaci ad abbandonare il Veneto e quindi a liberare la città di Verona, che entrava a far parte del Regno d'Italia.

La piazzaforte di Verona: aspetti militari

Mappa delle fortificazioni di Verona nel 1848

Come già stato detto Verona era considerata strategica all'interno del quadrilatero fortificato. La costruzione delle fortificazioni iniziò dell'aprile del 1833 e continuò fino al 1866, si stima che oltre 10.000 uomini furono impiegati come manodopera[2].

La città, situata a metà strada tra Milano e Venezia, le due capitali del regno Lombardo-Veneto, e posta in diretta comunicazione con la valle dell'Adige e il passo del Brennero, possedeva, infatti, una naturale propensione a essere munita di un apparato militare di prim'ordine.

All'inizio, l'I.R. Ufficio per le Fortificazioni di Verona provvedè a rafforzare la cinta murararia della città, ampliando e aggiorando le già precedenti difese approntate dalla repubblica di Venezia e a edificare forti nelle immediate vicinanze. In seguito, con l'aggravarsi della minaccia del Regno di Sardegna si ampliò la difesa anche alle zone più distanti.

Ma non solo fortificazioni furono edificate dagl asutriaci. Numerosi gli edifici adibiti a logistica per il sostentamento e la gestione della guarnigione. Va ricordata che anche la Ferrovia del Brennero e la Ferrovia Milano-Venezia, che a Verona si incrociano, nacquero ad opera dell'Impero Austriaco per motivi anche certamente militari.

Le fortificazioni

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Sistema difensivo di Verona.
Il Forte Santa Caterina in una foto ottocentesca

Vista l'importanza strategica di Verona, l'austria si produsse in un ampio sforzo per la sua fortificazione. L'impulso a ciò venne sicuramente dal feldmaresciallo Josef Radetzky, comandante dal 1834 dell'esercito austriaco in italia. Tra il 1833 e il 1848, grazie al piano dell'ingegnere militare austriaco Franz von Scholl, si provvedè all'ammodernamento dei bastioni di epoca veneziana per la protezione del lato meridionale. Con la costruzione di mura e forti si provvedè, invece, alla parte settentrionale. Tra i forti edificati in questo periodo ne ricordiamo alcuni: forte Sofia, forte San Leonardo, forte San Felice.

Terminata la prima guerra d'indipendenza, che nonostante la finale vittoria austriaca aveva minacciato la città di Verona, le autorità occupanti decisero di fare del luogo "una perfetta piazza d’evoluzione e di deposito per l’armata imperiale". Si provvedè così a costruire una serie di forti esterni alla città, conosciuti come primo e secondo campo trincerato di Verona (ricordiamo, ad esempio: forte Santa Caterina, forte Chievo, forte Santa Lucia, forte Dossobuono, forte Azzano, ecc..), . Ancora più lontani, atti a prevenire un aggiramento della fortezza di Peschiera e a proteggere la via per il Brennero, furono edificati anche i cosiddetti "forti del gruppo di Rivoli e di Pastrengo".

Durante la campagna del 1866, la piazzaforte di Verona aveva raggiunto la sua massima militarizzazione. Si contavano allora 822 bocche da fuoco, così distribuite[5]:

  • 88 pezzi di artiglieria alla cinta continua alla sinistra dell'Adige
  • 72 pezzi di artiglieria alla cinta continua alla destra dell'Adige
  • 142 pezzi di artiglieria nei forti alla sinistra dell'Adige
  • 310 pezzi pezzi di artiglieria nei forti alla destra dell'Adige
  • 99 pezzi di artiglieria nei forti del gruppo di Rivoli e di Pastrengo
  • 111 pezzi di artiglieria di scorta

Logistica e apparati militari

L'imponenete sisteama difensivo approntato per la città di Verona necessitava, chiaramente, di un adeguato apparato logistico per il suo sostentamento. Quindi, insieme alle fortificazioni, gli austriaci dovettero edificare anche le infrastrutture necessarie, quali: opifici, caserme, uffici di comando, mattatoi, carceri, sistemi di trasporto e comunicazione e altro ancora.

Gli alti ufficiali, a comando della guarnigione qui dislocata, erano acquartierati in palazzo Carli (nell'attuale via Roma), dove ha risieduto lo stesso Radetzky. Gli uffici del Governo erano posti nel convento di Santa Eufemia e un'altra importante sede di comando era la "Gran Guardia Nuova", oggi Palazzo Barbieri.

Gli austriaci costruirono anche delle nuove carceri e un tribunale militare allo scopo di riorganizzare il sistema giudiziaro e quindi irrigidire la loro autorità sulla popolazione della città. Questi edifici sono tuttora esistenti e versano in uno stato di sostanziale abbandono.

Con l'ampliarsi della piazzaforte fu necessario dotarsi anche di un nuovo arsenale, costruito tra il 1854 e il 1861, fu posto nell'ansa del fiume Adige a nord della città, prese il nome di Arsenale Franz Josef I.

Per il sostetamento della guarnigione, gli austriaci, edificarono la provianda di Santa Marta (su progetto di Andreas Tunkler) allo scopo di produrre e amministrare tutti i generi di sussistenza. Tale struttura era in grado di cuocere ogni giorno 52.000 razioni di pane e 20 quintali di gallette biscottate.

Altro edificio importante, edificato dagli austriaci e tuttora utilizzato, è l'Ospedale di Santo Spirito, costruito con le più moderne caratteristiche di architettura ospedaliera.

Per la logistica miliatare furono sviluppate, inoltre, numerose strade, spesso chiuse al traffico civile, che nel 1866 arrivavano a coprire complessivamente quasi 100 km. Le porte di accesso alle mura cittadine erano 25, delle quali 10 a cui era consentito il passaggio agli abitanti e le rimanti 15 di esclusiva pertinenza militare. La manutenzione delle vie era, come tutte le altre opere mlitari, compito dell' Imperiale Regio Ufficio per le Fortificazioni. I collegamenti tra le varie fortificazioni erano garantite anche da un sistema di telegrafo, inizialemente ottico (sistema Chappe), e in seguito ampliato e integrato con un sistema elettromagnetico. Interessanti, infine, la presenza di due bagni militari (edificati poco fuori dell' Arsenale) per il benessere e refrigerio della truppa e per le esercitazioni di nuoto del reparto pontieri.

Aspetti sociali ed economici

Richiamo all'osservanza delle servitù militari nella costruzione degli edifici (1866)

A causa della sua importanza come piazza fortificata, la popolazioe civile veronese fu costretta al dover sottostare alla cosiddetta "servitù militare". Questo comportava svariati aspetti che incidevano sulla vita di ogni giorno e sull'economia della città. In particolare vigevano le seguenti restrizioni[6][7]:

  • Divieti per i civili di avvicinarsi alle struttura militari e transitare su particolari strade
  • Severe regolamentazioni sull'ubicazioni delle costruzioni civili
  • Restrizioni alle attività agricole, in particolare vigeva il divieto di piantere alberi ad alto fusto nelle zone di tiro della artiglieria ed in particolare nella zona della "spianata", campo di esercitazione e di manovra. Le viti non potevano superare il metro e venti centimetri da terra.
  • Permessi per costruzioni industriali, in determinate zone, venivano concessi soltanto con l'obbligo del proprietario di poter smantellare la struttura in meno di 24 ore, se ne fosse stato necessario. Le uniche costruzioni permesse furono così praticamente delle baracche di legno di natura temporanea. Questo per eviare che, con la loro presenza, potessero oscurare il tiro dell'artiglieria

Queste restrizioni pesarono non poco sull'economia della città, ed in particolare sullo sviluppo urbano e industriale date le precarie strutture che si potevano edificare.

Ad aggravare ciò non mancarono imposte aggiuntive per il mantenimento della guarnigione e numerosi espropri per requisire terre ove costruire fortezze e difese.

Tutto ciò andò ad aggravarsi sempre di più, man mano che la città e dintorni andava a fortificarsi. Se prima del 1848 il dominio austriaco non comportava grossi sacrifici alla popolazione, da quell'anno fino al 1866 i divieti e gli obblighi di servitù andarono ad aumentare quasi giornalmente e le tasse radoppiarono.

L'aspetto economicamente positivo di questa occupazione fu che l'impeto nella costruzioni delle grandiose fortificazioni, portò ad una elevata richiesta di manodopera e di servizi associati. La disoccupazione fu praticamente azzerata fino a farne soffrire addirittura l'agricoltura che si ritrovò con pochi lavoratori in quanto la maggior parte dei braccianti si era spostata verso i cantieri militari. Non mancarono ampi guadagni per alcuni commercianti e costruttori che riuscirono ad aggiudicarsi appalti con l'esercito occupante. Ma, nel complesso, la città visse un periodo di stagnazione del suo naturale sviluppo[8]. Infatti si trattò però di una crescita economica tanto effimera quanto di breve durata.

La situazione economica dell'epoca è ben riassunta nel diario di Vittorio Cavazzocca Mazzanti, erudito veronese dell'epoca, che nota: "Li Veronesi ora ne godono pel denaro che si spenderà, ma tempo potrà venire in cui dispiaceranno assai queste trince... È veramente spettacoloso il lavoro, e occupa molto i carrettieri, i fornasari, ed altre arti ma non è utile ai campi occupati e non pagati, ai campi vicini danneggiati, alla piazza incarita, ed al pericolo sanitario"[9].

Oltre alle libertà personali, anche arte e letteratura furono soggette a forti limitazioni. I due abati incaricati della censura vietarano, tra il 1814 e il 1848 letture come il Decamerone di Boccaccio, le opera di Machiavelli, di Cesare Beccaria e di molti altri classici. Chi si dedicava alla filosofia e alla storia veniva etichettato come "uomo pericoloso"[10]

Militari austriaci di guardia al forte Santa Lucia in una fotografia del 1866

Popolazione locale di Verona e militari austriaci non legarono mai particolarmente. Furono poche le famiglie veronesi che offrirono ospitalità agli ufficiali e ai soldati della guarnigione. Essi, benché presenti in ogni luogo della città, non furono mai ben visti. Questo sentimento fu reciproco e anche gli austriaci limitarono i contatti con gli autoctoni allo stretto necessario, frequentado luoghi tacitamente riservati a loro.

Nonostante questo clima, nella città, non si verificarono mai particolari tumulti o manifestazioni contro l'occupazione, se non sporaldici. Va ricordato, però, lo sbeffeggio all' imperatore Francesco Giuseppe e alla principessa Elisabetta in visita alla città nel 1857, quando fu lanciato un pupazzo allusivo da un arcovolo dell'arena[11].

C'è da dire che le numerose sentenze del tribunale militare e la cospicua presenza della polizia austriaca, sconsigliava qualsiasi manifestazione o atto di ribellione; le punizioni sarebbero stare durissime.

Un esempio eclatante della netta separazione tra veronesi e austriaci è che quest'ultimi edificarono anche dei propri cimiteri separati da quelli degli abitanti. Il cimitero austriaco destinato ai soldati deceduti in servizio a Verona era situato nei dintorni di Forte San Procolo[11], mentre per gli ufficiali era stata predisposta un'ala vicino al cimitero monumentale, dove ora vengono inumate le salme dei bambini. Qui possiamo trovare ancora la tomba di Franz von Scholl, l'abile ingegnere che diresse l'edificazione delle prime fortificazioni della città.

1866: la fine della dominazione

Consegna delle bandiere e giuramento, in occasione dell'anniversario dell'entrata delle truppe italiane a Verona, il 16 ottobre 1867

Il 3 ottobre 1866 con la Pace di Vienna cessarono le ostilità tra Italia e Austria, il 6 ottobre al Municipio di Verona fu concesso che fosse pubblicata la notizia, aggiungendo che "in vista delle mutate circostanze" non si opporrebbe a che "vengano nelle botteghe esposti in vendita oggetti a tre colori"[12]. Immediatamente la città si mosse in festa. Non mancarono gli scontri che culminarono con l'uccisione di Carlotta Aschieri, all'epoca venticinquenne incinta di sette mesi[13]. Altre aggressioni, da parte degli austriaci, si registrarono per tutta la notte. Tali disordini si prolungarono per ulteriori due giorni.

Le truppe italiane entrarono in Verona il 16 ottobre e i 600 militi della Guardia Nazionale si riunirono in Piazza dei Signori. La città era in festa, le campane suonavano e la stessa guardia nazionale marciò per la città seguita dalla banda comunale.

Il 28 ottobre 1866 si tenne il plebiscito per l'annessione di Verona al Regno d'Italia: la città rispose con 88.864 si e 50 no[14].

La situazione in città non cambiò, però, moltissimo. Se le libertà personali furono comunque ristabilite, la città rimaneva uno strategico presidio di frontiera (adesso il confine con l'Austria era l'attuale confine tra il Veneto e il Trentino Alto Adige). Il Regio Esercito prese possesso quindi dell fortificazioni austriache già presenti e ne invertì il tiro dell'artigleria. Bisognerà aspettare la fine della prima guerra mondiale (alla quale Verona pagò un alto tributo di sangue) perché la città abbandoni il suo ruolo di piazza fortificata di frontiera, con tutte le limitazioni che questo ruolo gli ha comportato.

Note

  1. ^ Solinas, p. 401
  2. ^ a b Solinas, p. 406
  3. ^ Solinas, p. 416
  4. ^ Solinas, p. 454
  5. ^ Jacobacci, p. 135
  6. ^ Jacobacci, p. 177
  7. ^ Vedi anche i numerosi richiami, editti, avvisi... pubblicati dalle autorità dell'epoca e oggi conservati alla biblioteca di Verona.
  8. ^ Jacobacci, p. 179
  9. ^ Nino Cenni, La Verona di ieri, p. 66.
  10. ^ Solinas, p. 408.
  11. ^ a b Jacobacci, p. 181
  12. ^ Solinas, p. 465
  13. ^ Solinas, p. 466
  14. ^ Solinas, p. 473

Bibliografia

  • Vittorio Jacobacci, La piazzaforte di Verona sotto la dominazione austriaca 1814-1866, Verona, Cassa di Risparmio di Verona Vicenza e Belluno, dicembre 1980.
  • AA. VV, Il Quadrilatero: nella storia militare, politica, economica e sociale dell'Italia risorgimentale, Verona, Comune di Verona, 1967.
  • Giovanni Solinas, Storia di Verona, Verona, Centro Rinascita, 1981.
  • G. Barbetta, Le mura e le fortificazioni di Verona, Verona, Vita veronese, 1970.

Voci correlate