Basilica di San Zeno

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Basilica di San Zeno Maggiore
San Zeno-ext.JPG
Basilica di San Zeno
StatoItalia Italia
RegioneVeneto
LocalitàVerona
ReligioneCristiana cattolica di rito romano
TitolareZeno di Verona
Diocesi Verona
Stile architettonicoromanico
Inizio costruzioneIV secolo
Completamento1389
Sito web[1] www.basilicasanzeno.it[1]

Coordinate: 45°26′33″N 10°58′45″E / 45.4425°N 10.979167°E45.4425; 10.979167

La basilica di San Zeno a Verona è uno dei capolavori del romanico in Italia. Si sviluppa su tre livelli e l'attuale struttura fu impostata nel X-XI secolo. Il nome del santo viene talvolta riportato in altri due modi, e così viene talvolta nominata la basilica di Verona: San Zeno Maggiore o San Zenone.

L'attuale chiesa venne realizzata sul luogo ove almeno altri cinque edifici religiosi erano stati edificati in precedenza. Sembra che la sua origine sia da ricercarsi in una chiesa edificata sulla tomba di San Zeno, morto tra il 372 e il 380. L'edificio venne comunque riedificato all'inizio del IX secolo per volere del vescovo Ratoldo e del re d'Italia Pipino che giudicarono sconveniente che il corpo del santo patrono riposasse in una povera chiesa. La tradizione vuole che l'arcidiacono Pacifico contribuì alla fabbrica; la consacrazione avvenne l'8 dicembre 806 mentre il 21 maggio dell'anno successivo il corpo di san Zeno fu traslato nella cripta. In occasione delle invasioni degli Ungheri, che imperversarono tra l'899 e il 933, la chiesa riportò notevoli danni tanto che nel 967 il vescovo Raterio dovette promuovere una nuova ricostruzione. Intorno alla fine dell'XI secolo e al principio del XII, si diede mano a un grandissimo progetto di rinnovamento della chiesa in stile romanico. I lavori subirono una battuta di arresto per via del devastante terremoto di Verona del 1117, tuttavia intorno al 1138 gran parte di quella che è la chiesa attuale era stata completata. Nel corso dei secoli successivi l'edificio andò incontro a ulteriori modifiche e manomissioni che però non ne modificarono l'impianto mantenendo sostanzialmente inalterata la sua origine medievale.

Tra le numerose opere d'arte, ospita un capolavoro di Andrea Mantegna, la pala di San Zeno. Celebri sono anche le formelle bronzee del portale e il grande rosone della facciata, chiamato "la ruota della fortuna", opera del lapicida Brioloto de Balneo. Nel maggio del 1973 papa Paolo VI l'ha elevata alla dignità di basilica minore.[2] Nel corso della sua storia, la basilica ha ispirato numerosi poeti come Dante Alighieri, Giosuè Carducci, Heinrich Heine, Gabriele D'Annunzio e Berto Barbarani.[3]

Storia

Origini paleocristiane

Morte di San Zeno, affresco sulla parete della navata destra della basilica

La dottrina cristiana dovette arrivare a Verona ben presto data l'importanza delle città come snodo viario da cui passarono certamente soldati provenienti da Roma o dalla Palestina. Se il primo vescovo della diocesi, Euprepio, venne nominato intorno alla prima metà del III secolo l'ottavo, Zeno di Verona, si ritiene che sia morto tra il 372 e il 380 e la tradizione vuole che venne sepolto non lontano dal luogo ove sorge oggi la basilica. Il notaio veronese Coronato, vissuto verso la fine del VII secolo, nella sua “Cronaca” ci informa che sopra la tomba venne eretta una chiesa in suo onore sopra la tomba. Sembra, inoltre, che questo primo edificio cristiano venne restaurato e ingrandito nel 589, dopo l'avvenuto miracolo, raccontato dal San Gregorio Magno e riportato anche da Paolo Diacono nella Historia Langobardorum, in cui la chiesa aveva fornito protezione in seguito a una terrificante alluvione. Si narra che le acque avessero abbattuto le mura della città e raggiunto l'edificio, in cui avevano trovato rifugio molti veronesi, sommergendolo ma non riuscendo, poi, a entrare né dalle finestre né dalle porte.[4][5][6][7]

Capitello e pulvino nel sacello di San Benedetto in stile bizantino, probabilmente facenti parte dell'edificio del V-VI secolo

È probabile che una ricostruzione dell'edificio sia collocabile all'epoca dei Goti come confermano alcuni frammenti di pietra scolpita in stile bizantino, dunque ascrivibile al V-VI secolo, reimpiegati nel Sacello di San Benedetto (accessibile dal chiostro) e nel campanile. Lo storico Luigi Simeoni conferma che tale fabbrica possa risalire al VI secolo riconoscendo delle similitudini tra i pulvini del chiostro e del sacello conoquelli della Basilica di Sant'Apollinare Nuovo a Ravenna. Inoltre, non è così improbabile che lo stesso Teodorico il Grande, che dedicò molta attenzione all'urbanistica di Verona, abbia contribuito a tale fabbrica, come d'altronde se ne fa menzione negli Annales Valesiani.[4] Si può, quindi, desumere che questo antico edificio fosse ricco di colonne, pilastri, capitelli e pulvini, tutti di marmo come lo doveva essere il pavimento.[8][5]

Caduto il regno dei Goti nel 553 (guerra greco-gotica), dopo un breve domino dell'impero bizantino Verona passò in mano dei Longobardi e il re Alboino ne fece una delle sue residenze preferite. Ben poco sappiamo delle vicende della chiesa in questo periodo ma, di nuovo grazie a Coronato, apprendiamo che ancora custodiva le spoglie del santo e che i Longobardi, di fede ariani, acconsentirono che permanesse a Verona un vescovo cattolico e che il re Desiderio concesse alcuni donativi che andarono a costituire la Domus Sancti Zenonis”.[9]

Pipino d'Italia, il re contribuì nell'XI secolo alla realizzazione di un nuovo edificio

Sembra che intorno all'804 la chiesa fosse stata gravemente danneggiata “ut ad nihilum esset redacta” e al monastero appiccato un incendio "ab infidelibus hominibus",[10] forse dei Franchi insubordinati o dei superstiti ariani.[11] Nei primi anni del XI secolo a Verona si trovava il re d'Italia Pipino e insieme al vescovo Ratoldo giudicarono sconveniente che il copro del santo patrono riposasse in una povera chiesa. Quindi decisero, propter divinum amorem et reventiam,[10] che si doveva procedere con l'edificazione di una più grande e più bella, e che il corpo doveva essere poi traslato in una cripta: "una chiesa sotterranea oscura sopra colonne, et lo pavimento di quelle pietre vive et anco fecero fare uno avello de marmo polito lo quale destinarono al corpo del Santo Zenone pe la sua sepoltura". Ai lavori dovette sovraintendere, almeno secondo tradizione, l'arcidiacono Pacifico.[12][13][N 1] Gli Annali Zenoniani raccontano che venne costruita una nuova chiesa e non che venne ampliata quella nuova già esistente che dovette rimanere integra ancora per lungo tempo. Nel nuovo edificio venne realizzato un “antro opaco”, ovvero un locale senza luce, almeno parzialmente scavato sotto terra e destinato ad accogliere le reliquie di San Zeno. In ogni caso ben poco sappiamo di questa costruzione, come ben poco è arrivato fino ai nostri giorni.[14] Il re Pipino donò, inoltre, alla basilica vasellame d'oro e d'argento e Vangeli ornati di gemme preziose.[15]

Iscrizione nel duomo di Verona che ricorda il contributo dell'Arcidiacono Pacifico nell'XI secolo alla realizzazione di un nuovo edificio

La consacrazione del nuovo edificio avvenne l'8 dicembre 806 mentre il 21 maggio dell'anno successivo il corpo di san Zeno fu traslato nella cripta che oggi è il livello più basso della basilica. La cerimonia fu molto solenne, si decise che il trasporto della salma fosse affidato ai santi eremiti di Malcesine Benigno e Caro, considerati a quel tempo i soli degni di toccare il corpo del santo. Alla cerimonia erano presenti il re, il vescovo locale Nokterio, e quelli di Cremona e di Salisburgo.[15][16]

Si ritiene, comunque, che l'antro e il sovrapposto presbiterio fossero inclusi nell'abside della chiesa e che quest'ultima avesse l'orientamento sud-nord, come la vicina chiesa di San Procolo anch'essa attribuita a Pacifico e come lo è l'attuale, e che l'abside fosse coperta solamente da un semplice tetto e non da una volta. La traslazione delle spoglie del santo avvenne con grande solennità, rappresentando un avvenimento eccezionale per l'epoca che riaccese in tutti i veronesi il culto del loro patrono. La donazione di Pipino, insieme a quelle dei vescovi e della popolazione, permisero che questa chiesa fosse “non solo bella, ma per qui tempi sublime”. Di questo edificio quasi nulla rimano oggi, forse gli appartenne l'antica muraglia di mattoni rossi che si trova in fondo dopo l'ultima lesena.[17] A essa era annesso un monastero e, con ogni probabilità, un chiostro posto lungo il fianco orientale.[18] Il primo abate menzionato nelle fonti è un certo Leone che ricoprì la carica nell'833.[19]

Dal principio del secolo X alla metà circa del XIII

Pianta di come doveva essere l'edificio del X secolo

Secondo lo storico Onofrio Panvinio, le invasioni degli Ungheri che imperversarono tra l'899 e il 933 avrebbero mandato in rovina le chiese dei sobborghi di Verona poste fuori dalle mura. Così la chiesa di San Zeno, che era ancora quella fabbricata ai tempi di Pipino, sarebbe stata gravemente danneggiata insieme al monastero, in quanto all'epoca era ancora fuori dalla cinta difensiva (sarà inclusa solamente con le mura realizzate dagli Scaligeri. Lo stesso scrittore afferma che, prevedendo il pericolo, avrebbero traslato il corpo al sicuro nella cattedrale, che allora era probabilmente la chiesa di Santa Maria Matricolare; un racconto non suffragato da fonti ma ritenuto, comunque, probabile.[20]

Con la fine delle scorrerie degli Ungheri si pensò di riparare i tanti danni con il restauro del monastero e il rifacimento della chiesa. La ricostruzione fu voluta dal vescovo Raterio, che ottenne i fondi per la costruzione dall'imperatore tedesco Ottone I in cambio dell'ospitalità che ricevette a Verona nel 967. Tuttavia, Raterio ben presto venne accusato di aver usato tali fondi per propri interessi tanto che dovette giustificarsi nell'Apologetico spigando che li aveva invece impiegati per riformare il basso clero eliminando il concubinaggio tra i preti. Pertanto i lavori dovettero incominciare un po' più tardi e si provvedette a progettarla nel rispetto dello stile romanico veronese che incominciava ad affermarsi. Fu, dunque, un edificio a tre navate, con la maggiore sopraelevata, divise da arcate sorrette da pilastri alternati a colonne, con una cripta e un sovrapposto piano rialzato. Le sue dimensioni corrisposero in larghezza a quelle dell'attuale e in lunghezza a circa i tre quarti, mentre l'altezza doveva essere circa la metà.[21][22] Le navate terminavano in tre absidi, una maggiore centrale e due minori laterali.[23][24]

Alcuni elementi di questo edificio sopravvivono ancora oggi, come la cripta che è attribuita al X secolo. All'esterno sono inoltre visibili le sue murature sul lato orientale, nei pressi del campanile dove il materiale utilizzato è laterizio romano che giunge fino a un'altezza di 7,60 metri oltre i quali corre una fascia a dente di sega che indica l'inizio di quello che fu il cornicione di gronda.[25] Un altro muro probabilmente ascrivibile alla stessa epoca è quello che si trova al fianco della navatella di sinistra e che serve di fondo al chiostro, in cui è ben visibile la struttura in tufo con conci poco regolari disposti a strati misti a qualche frammento di laterizio romano.[26] Un diploma dell'imperatore Enrico II ci informa che nel 1014 le reliquie di San Zeno erano già state nuovamente traslate nella basilica (in villula Sancti Zenonis).[22][27]

Iscrizione nel chiostro che ricorda la presenza della tomba dei monaci fatta realizzare dall'abate Alberico nell'XI secolo

Nei primi decenni dell'XI secolo la prima chiesa romanica era dunque compiuta e si decisi di migliorarla sopraelevandola. Quasi nulla resta oggi di questo alzamento, poiché i successivi lavori hanno in gran parte rinnovato, e in parte nascosto, quanto poteva rimanere.[28] Secondo l'architetto e sovrintendente Alessandro Da Lisca, in questi anni l'edificio venne irrobustito nei suoi muri e alzato fino a raggiungere l'altezza degli attuali tetti.[29]

Nel 1045 l'abate Alberico (1045-1067) dette inizio alla costruzione del campanile, come ricordato da una scritta posta sulla sua base nel fianco esterno a occidente.[N 2] Alla morte dell'abate, avvenuta nel 1067, la torre doveva essere giunta in altezza pressappoco oltre la metà dell'attuale e probabilmente era già stata completata una cella campanaria realizzata mediante bifore.[30] Alberico, inoltre, fece realizzare anche il sepolcro dei monaci; esso è situato nel chiostro nel lato verso la chiesa. Questo è composto da un sepolcro in marmo rosso, coperto da una spessa lastra adornata da una grande croce in rilievo. Non è certo che questa sia l'originale dell'XI secolo ma è molto probabile se si considera che il chiostro era già esistente. Sopra la tomba vi è una scritta che lo ricorda.[N 3][22][31]

Il rinnovamento degli inizi del XII secolo e il terremoto del 1117

Intorno alla fine dell'XI secolo e al principio del XII, si diede mano a un grandissimo progetto di rinnovamento della chiesa di San Zeno. L'intenzione era quello di ingrandirla con l'aggiunta di una porzione davanti alla vecchia facciata e che oggi corrisponde alla prima campata. Oltre a tale ampliamento, si era proposto di rinnovare i vecchi muri longitudinali, sia delle navate minori sia della maggiore. Il nuovo edifico, come risulta da quanto rimane ancora oggi, doveva possedere paramenti (addobbi esteriori) in tufo ben squadrato, lesene aggettanti, una galleria marmorea costituita da arcatelle adorna di colonnette binate, in alto un cornicione ad archetti con doppia ghiera e mensole a doppio sbalzo, ricco di minuti ricami e un frego nobilmente scolpito in candido marmo.[32] Quando avvenne il devastante terremoto di Verona del 1117 tale ricostruzione dovette essere già ben avviata, dato che si era quasi completato il prolungamento e incominciato a rinnovare il fianco della navatella di destra.[33][34]

Nonostante le distruzioni riportate a seguito del sisma, che danneggiò innumerevoli altri edifici cittadini, non si rinunciò al lavoro già in parte attuato e si decise portarlo a termine anche se in maniera più modesta, reimpiegando per le nuove murature, per quanto più fosse possibile, il materiale che era crollato. Quindi, dal 1117 al 1138, si procedette alla ricostruzione degli antichi muri longitudinali in gran arte caduti o pericolanti, cingendo quelli della nave maggiore con nuovi pilastri a fascio. Nel 1138 tutte queste opere dovettero essere terminate e poteva già vedersi anche il protiro aggiunto alla nuova facciata, come confermato dall'epigrafe che si trova collocata sul fianco meridiano esterno della navatella nei pressi della facciata.[33] Tale epigrafe dichiara che il restauro del campanile e la costruzione della prima cella campanaria era compiuto nel 1120, mentre la ricostruzione e l'ingrandimento della chiesa, con l'aggiunta almeno di una campata verso ovest, erano ultimati nel 1138 (A RESTAURATIONE VERO IPSIUS CAMPANILIS CONFLUXERANT ANNI LVIII.[35][6][17]

Nello stesso tempo un religiosus vir, il prete Gaudio, si occupava del restauro del chiostro completato nel 1123 mentre Gerardo, tra il 1165 e il 1187 sopraelevava il campanile che venne poi terminato nel 1173 sotto la direzione di maestro Martino.[17] Dal 1138 fino al 1187, ultimo anno in cui fu abate Gerardo, non si eseguirono lavori significativi lavori sulla chiesa e, quindi, ci si poté concentrare sul completamento del campanile e la realizzazione delle campane.[35][36] Tali lavori sono testimoniati da un'iscrizione, risalente al 1178 e collocata sul fianco meridionale vicino alla facciata, nella quale si accenna al restauro del campanile per poi proseguire indicando che renovatione autem et ecclesie augmentatione (confluscerant anni) XL. L'abate Gherardo è probabilmente l'abate di San Zeno, vissuto sotto l'imperatore Barbarossa, citato da Dante Alighieri nel Canto XVIII del purgatorio.[37]

La forma della colonne e dei capitelli romanici del chiostro, che non presentano alcuna mescolanza di frammenti anteriori, dimostra che l'opera di Gaudio dovesse essere stata di rinnovamento completo e non di una semplice ristrutturazione. Da due iscrizioni poste nel chiostro, poste vicino alla tomba di Giuseppe della Scala, raccontano che Gaudio fece, anche, realizzare un sepolcro decorato da pitture e donò all'abbazia una fornitura continua di olio perché potesse essere tenuta accesa tutta la notte la lampada del chiostro.[38] Nel 1145 venne incominciata anche la grande torre merlata dell'abbazia, ancora oggi esistente, i cui interni sono decorati con affreschi del XIII secolo. A quel tempo essa serviva come baluardo difensivo in quanto la basilica si trovava fuori dalle mura cittadine, bisognerà attendere gli scaligeri perché venga inglobata, e quindi soggetta a pericoli.[6][34]

I lavori dalla fine del secolo XII alla metà circa del XIII

La Ruota della Fortuna, il rosone realizzato da maestro Brioloto de Balneo

All'abate Gerardo successe l'abate Ugone e nel secondo anno del suo ufficio, il 1189, trattò con uno scultore per l'esecuzione di alcuni lavori per la chiesa. Il maestro si chiamava Brioloto de Balneo o almeno così è nominato su di una iscrizione, datata 14 aprile 1189, murata all'interno dell'edificio non lontano dal battistero, il primo documento che lo ricorda, seppur senza far accenno alla sua paternità o provenienza.[N 4] In tale iscrizione gli si attribuisce la realizzazione della cosiddetta "ruota della Fortuna", il rosone sulla facciata della chiesa che è decorato da sei statue che raffigurano le alterne fasi della vita umana, ovvero della Fortuna (nel senso latino di "destino").[4]

Nei lavori a San Zeno, Brioloto, fu certamente aiutato dal lapicida Adamino da San Giorgio che lasciò la sua firma su di un capitello all'interno della chiesa in cui si legge "magister Adam murarius qui fuit de Sanzorzio" ed è inoltre ricordato in due documenti del 1217 e 1225. A lui si attribuiscono le ghiere degli archi di accesso alla cripta e le fasce superiori delle facciata. Si ritiene che Adamino potesse essere originario di San Giorgio di Valpolicella o, più probabilmente comasco.[4][39]

Per collocare la grande ruota della Fortuna fu necessario praticare un vasto squarcio nel muro, il quale venne successivamente ricostruito con il paramento esterno a regolari conci di tufo nella zona compresa fra le due grandi lesene e le due cornici orizzontali. All'interno, invece, il nuovo paramento di tufo si limita solo al muro rinnovato, lasciando ai fianchi i vecchi corsi alternati di tufo e di cotto..[40] Al di sopra della nuova cornice orizzontale, il muro del timpano fu rivestito esteriormente di marmo e sul marmo si eseguì la scena del Giudizio Universale, oggi andata perduta.[40]

Un documento datata 30 marzo 1194 riportato da Giovanni Battista Biancolini ci informa che in quello stesso anno i Canonici della Cattedrale conferirono alla Confederazione del Clero Intrinseco che officiava a san Zeno di battezzare e, pertanto, fu necessario realizzare nella chiesa un battistero. Si ritiene che anche questo manufatto venne commissionato a Brioloto per via di alcune assonanze stilistiche con le sue opere.[41] Un'ulteriore iscrizione del 1212, collocata fino al 1732 in un cortiletto e oggi al museo lapidario maffeiano, ricorda la ricostruzione di una porta nel monastero.[42] Del medesimo periodo sono le colonne ofitiche[43] e la statua del Santo Patrono collocata all'interno e opera di uno scultore anonimo.[44] Il 24 agosto 1225 il cardinale Adelardo Cattaneo morì e venne sepolto nel presbiterio della chiesa in un semplice sarcofago, poi rimosso nel XIX secolo per poi essere portato nel chiostro, e pertanto è probabile che in quell'anno questa parte della chiesa fosse completata.[39] In ogni caso intorno, sicuramente venne terminato intorno al 1300 e si procedette alla realizzazione degli amboni.[45]

Il 23 maggio del 1238 nella basilica si tennero le sontuose nozze tra Selvaggia, figlia dell'Imperatore Federico II di Svevia, ed Ezzelino III da Romano; si presume che lo stesso imperatore abbia soggiornato nella torre abbaziale.[46][47]

Trasformazioni gotiche e rinascimentali (XIV-XV secolo)

Abside della basilica

Tra la fine del XIII secolo e il principio del XIV la città di Verona trascorse un periodo caratterizzato da un grande fermento costruttivo in cui si andarono a realizzare o a riedificare numerosi edifici, soprattutto religiosi. Ad esempio ricordiamo la chiesa di Sant'Eufemia incominciata dagli Agostiniani nel 1275, la ricostruzione della Chiesa di San Paolo in Campo Marzio e, nei primi del Trecento, la fondazione della basilica di Santa Anastasia da parte dei Domenicani. Caratteristica di tutti questi edifici fu l'utilizzo di solo laterizio per le murature al posto dell'alternarsi con esso del tufo che aveva conferito alle costruzioni precedenti il tipico aspetto del romanico veronese con il susseguirsi di fasce rosse e bianche.[48]

A quel tempo l'abside delle chiesa di San Zeno era ancora quello risalente al X secolo tanto che quella maggiore dovette figurare troppo bassa per il suo catino, troppo angusta nel suo giro e, quindi, stonata con la spaziosa e alta chiesa che era stata da poco tempo ultimata. Venne di conseguenza deciso di ampliarla ma sembra che tale lavoro sia avvenuto in tempi diversi: la prima fase dovrebbe essere collocata intorno all'anno 1300 mentre la seconda potrebbe essere stata portata a termine verso la fine del secolo XIV.[49] Intorno alla fine del Trecento si trovava a Verona l'architetto Giovanni da Ferrara che, insieme a Giacomo da Gozo, aveva progettato il Ponte delle Navi per Cansignorio e, molto probabilmente, il ponte di Castelvecchio. Fu l'abate Ottonello Pasti che lo incaricò di concludere l'ampliamento e apportare altre modifiche. Giovanni incominciò i lavori il 24 marzo 1386 e, dopo alcune interruzioni dovute a vicende politiche, li portò a termine nel luglio del 1398 sempre coadiuvato dal figlio Nicolò.[50] L'abside così rinnovata, in stile gotico, vene poco tempo dopo adornata di affreschi dall'abate Pietro Paolo Cappelli, il cui stemma è scolpito sull'arco trionfale e dall'abate Pietro Emilei, l'ultimo abate monaco a capo dell'abbazia, che pose la sua arma nobiliare vanitosamente nella chiave di volta e sul pilastro dello stesso arco.[51][6]

Breviario in uso nell'abbazia di San Zeno nel XV secolo e oggi custodito presso la biblioteca civica di Verona (ms 745)
Particolare della Carta d'Almagià (1440), in basso a sinistra l'abbazia di San Zeno

Nonostante questi lavori migliorativi, durante tutto il XIV secolo il monastero sperimentò un periodo di forte decadenza: i monaci erano oramai in pochi e le disponibilità economiche si erano notevolmente ridotte a seguito delle spogliazioni perpetrate dagli Scaligeri. Il 24 giugno 1405, con la dedizione di Verona a Venezia, la città passò sotto il controllo della Serenissima e a a capo di San Zeno cessarono di esserci gli abati monaci e incominciò, nel 1425, il periodo degli abati commendatari.[52][53]

Marco Emilei, successore dell'abate Pietro, venne creato abate commendatario da papa Martino V e si occupò di fornire al monastero alcune nuovi ordinamenti, tra cui separare la mensa abbaziale da quella monastica, stabilire che i monaci residenti non fossero mai meno di dodici mentre i frati conversi dovevano essere almeno in tre. Fece, inoltre, in modo che vi fosse una rendita stabili di 500 fiorini d'oro per la il mantenimento della struttura e ottenne dal Pontefice l'invio di tre frati che si occupassero di riformare il convento secondo la regola benedettina, di questi. Per adempiere a tale riforma, e in particolare per raggiungere il numero minimo di monaci, si dovettero accogliere altri religiosi tedeschi che, in breve tempo, divennero i padroni. Nel 1450 il monastero strinse un patto di alleanza e di fraternità con il monastero di San Quirino e l'abbazia di Tegernsee.[54] Fu solamente con la peste del 1630 che i monaci tedeschi vennero rimossi da San Zeno; passata la terribile epidemia ne giunsero altri dalla Germania ad occupare i posti lasciati vuoti, ma a loro vi fu l'opposizione dell'abate Pietro Contarini che ottenne dalla Repubblica di Venezia un decreto per cui nel monastero potessero risiedere esclusivamente veronesi o, al limite, veneti.[54] Così, Contarini, chiamò i monaci vallambrosiani per riempire il monastero.[55]

Disegno di Paolo Ligozzi dell'abbazia di san Zeno intorno al XVII secolo

Tornando al XIV secolo, nel 1443 venne consacrato abate Gregorio Correr e, grazie a lui, vennero eseguiti notevolissimi lavori e innovazioni nella basilica. Fino ad allora l'ufficiatura e il canto dei salmi si teneva nella cripta e questa, non avendo ancora un abside abbastanza grande, era ancora quella dl X secolo, era in gran parte occupata dal presbiterio e dal coro. Lo spazio per i fedeli era, quindi, scarso e insufficiente, specie nei giorni di solennità. La chiesa superiore invece offriva un ambiente più comodo e salubre.[52] Il Correr, anche al fine di accrescere l'onore del suo casato, volle eseguire a proprie spese il coro e il novo altare maggiore.[52] Alla sua morte, comunque, il coro non era ancora stato ultimato ma nel suo testamento fece disporre che venisse portato a compimento dagli eredi a proprie spese nella forma che era stato incominciato.[56]

Nella seconda metà del Quattrocento si provvedette anche a restaurare la sagrestia, posizionata sopra il sacello di San Benedetto. I lavori incominciarono probabilmente grazie all'impegno dell'abate Jacopo Surain (1464-1482) che comunque non visse abbastanza lungo per vedere finita l'opera e quindi dispose un legato per garantirne la conclusione, come sappiamo da un necrologio del monastero. I lavori, interrotti, vennero quindi ripresi e terminati dal suo successore, il cardinale Giovanni Battista Zeno.[57]

Adattamenti e rifacimenti dal XVI secolo a oggi

Palazzo abbaziale di San Zeno a Verona in una incisione del 1770 circa

Al principio del XVI secolo si affermò, in Italia, uno spirito nuovo che coinvolgerà soprattutto le arti. La scoperta del trattato De architectura di Vitruvio diede uno dei maggiori impulsi a questo nuovo stile e gusto che si espressero pienamente in quella che verrà più tardi definita come architettura rinascimentale.[58] Anche la basilica di San Zeno fu coinvolta in questi cambiamenti, tanto che all'inizio del XVI secolo si eseguirono molte opere, tra cui abbattimenti, trasformazioni e spostamenti, che contribuirono a conferire alla chiesa l'attuale aspetto. Vennero, tra l'altro, demoliti il pontile-tramezzo (la stessa cosa venne fatta nel Duomo del 1534, a San Fermo Maggiore nel 1573 e a Santa Anastasia nel 1580) e le scalette laterali. Inoltre, si realizzò una grande scala che, chiudendo i tre accessi centrali alla cripta ed estendendosi per tutta la larghezza della nave maggiore, permette di salire dalla chiesa plebana alla chiesa superiore. Il coro venne rimosso dalla chiesa superiore e, a seguito della demolizione dell'altare quattrocentesco e della ricollocazione del trittico nel fondo dell'abside, realizzato un nuovo altare maggiore posto sotto l'arco trionfale.[59] Nel complesso, il lavoro fu condotto con molta cura e conservando la maggior parte del coro del Quattrocento.[60] Per il nuovo altare si usufruì del materiale proveniente dalla demolizione del vecchio; si trovano, infatti, su di esso dei pezzi di pilastri in laterizio come materiale di reimpiego.[60] Nel 1535 era compiuto il fornice del nuovo altare laterale, spiccatamente di gusto rinascimentale, dedicato alla Vergine.[61]

San Zeno un una fotografia della fine del XIX secolo
La basilica di San Zeno in una fotografia del 1860 circa di Moritz Lotze

Nei primi anni del XVI secolo, ai tempi dell'abate Marco Cornelio, vennero terminati i lavori per l'altare maggiore con la costruzione sulla sua mensa di un grandissimo tabernacolo, oggi capovolto e utilizzato come pilastro dell'acquasantiera, la prima entrando da sinistra. L'architetto Da Lisca ritenne che a questa occasione sia attribuibile anche la modifica dei pavimenti dell'abside e del monastero.[62] Altre modifiche all'altare maggiore vennero apportate dal cardinale e abate Carlo Rezzonico nel 1771 il quale, a proprie spese, fece aggiungere un corpo anteposto con nuovo tabernacolo. Lo stesso Rezzonico fece fondere le due antiche campane risalenti al 1149 in un'unica.[63]

Il 5 dicembre 1770 la Serenissima decretò la soppressione dell'abbazia[3] i cui beni immobiliari passarono in parte agli Ospedali Civili di Verona mentre il fondo librario andò a costituire il primo nucleo della biblioteca civica.[55] Quando, nel 1816, venne soppressa la vicina chiesa di San Procolo, la parrocchia locale passò alla chiesa di San Zeno e l'abate guadagnò anche il titolo di arciprete. Inoltre, a san Zeno vennero portate le sculture, le lapidi e gli altari che si trovavano nella precedente chiesetta parrocchiale oramai soppressa.[63] Nel 1801 si diede inizio alla demolizione del complesso abbaziale.[55]

Il 1838 fu un anno importante per le vicende della basilica in quanto vennero trovate le reliquie del santo patrono. Le ricerche erano incominciate già con il passaggio della sede parrocchiale da San Procolo a San Zeno ma, dopo molte infruttuose fatiche, il 22 marzo vennero scoperte le ossa. Si decise, tuttavia, di aspettare che passasse la Pasqua per l'estumulazione completa e quindi il 20 aprile successiva, alla presenza di una commissione numerosa, venne aperta la tomba; l'abate Cesare Cavattoni lasciò una particolareggiata descrizione dell'avvenimento.[N 5][64] Le sacre spoglie vennero ricomposte e collocate in un'urna di legno dorato con vetri ai lati. In seguito, per riverenza, le ossa vennero vestite da un paludamento (indumento solenne) episcopale di seta rossa ricamata in oro.[65]

Tra il 1927 e il 1931, l'allora soprintendente, Alessandro Da Lisca diresse un cantiere che ebbe lo scopo principale di ricollocare il celebre trittico di San Zeno, dipinta da Andrea Mantegna poco dopo la metà del XV secolo, all'interno della chiesa dopo che era stata spostata al museo civico cittadino per preservarla durante la prima guerra mondiale.[66] Alla fine del 1930 si costruì, pertanto, un nuovo altare maggiore (l'attuale) aggiungendo una muratura sul vecchio blocco di fondazione.[67] Nell'anno successivo si diede inizio al restauro dei dipinti dell'abside e dell'arco trionfale, alla realizzazione di nuove vetrate e alla riapertura della finestra posta sul fianco meridiano.[68]

Nel 1938, in occasione della ricorrenza del centenario del ritrovamento del corpo del santo patrono, venne eseguiti alcuni lavori nell'abside della cripta al fine di migliorarne le condizioni igieniche e di renderla più decorosa, così come si fece con la tomba di San Zeno.[69]

Esterno

Facciata

Facciata della basilica di San Zeno

Osservando la facciata della basilica di San Zeno si possono distinguere tre parti che ripetono l'impostazione degli spazi all'interno: le due laterali, corrispondenti alle due navate minori, vanno dagli estremi fino alle grandi lesene triangolari incluse e la centrale, corrispondente alla navata maggiore, che è compresa tra lesene stesse.[70] Nelle due parti laterali la muratura è costituita da dadi di tufo mentre la galleria è realizzata in pietra identica a quella del fianco meridionale. Sul cornicione, sotto lo spiovente, semplici mensole reggono archetti a doppia ghiera scolpiti con sottili e bassi rilievi; successivamente vi è il fregio scolpito in marmo greco da Adamino a sostituire l'originale.[71]

Sulla parte destra della facciata, centralmente e poco sopra la galleria delle finestre, vi è stato inserito un piccolo bassorilievo in tufo, databile per il suo stile agli inizi del XII secolo, nel quale sono rozzamente stilizzate tre figure poste in piedi tra alcune piante: al centro vi è Cristo con l'aureola crucifera, a sinistra un Santo a destra un abate (ora privo di testa) col pastorale, che offre al Redentore il modello della chiesa e del campanile completato con la cella e con due soli balconi per lato. È possibile ritenere che il modello possa raffigurare la chiesa come era stata progettata nel prolungamento, ed indichi come si intendeva realizzare (o come si era già compiuto) il campanile iniziato nel 1046 dall'abate Alberico.[71]

Nella parte centrale della facciata si possono distinguere due, ulteriori, zone: quella inferiore che da terra giunge fino alla cornice del grande rosone (detto "Ruota della Fortuna"), comprendente il portale e il protiro, e quella superiore con il rosone e il timpano. La due zone sono divise da una cornice di archetti a dente di sega interrotta nella parte mediana dalla grande Ruota. Ugualmente alle parti laterali, anche quella centrale termina con un cornicione posto sotto gli spioventi ad archetti e dal fregio di Adamino.[72]

Il rosone e il frontone

Il rosone realizzato da Brioloto de Balneo. Sul timpano del frontone una volta era rappresentato un Giudizio Universale

Il rosone, che fu opera di Brioloto de Balneo, è decorato da sei statue che raffigurano le alterne fasi della vita umana, ovvero della Fortuna (nel senso latino di "destino"). Così concepita e così rappresentata, la "ruota del destino" pone in risalto la precarietà dei beni terreni, per i quali ci insegna a non nutrire un eccessivo attaccamento, in quanto ne possiamo essere privati in ogni momento. Solo lo stolto confida unicamente nella Fortuna, ma il suo destino è quello di essere deriso, come insegna il quarto verso della ruota del Brioloto.[73]

Il frontone segna esternamente alla chiesa la sommità della navata centrale. Il frontone triangolare è di marmo bianco. Questo marmo crea un contrasto con il resto della facciata della chiesa fatta in tufo, pietra e percorso centralmente da sette lesene in marmo rosa. Massimiliano Ongaro nel 1905 scoprì graffiti sul timpano relativi a un grande Giudizio Universale. Lo riprodusse in calco e lo illustrò sul "Bollettino d'arte del Ministero della Pubblica Istruzione". L'opera del Brioloto e di Adamino da San Giorgio è una delle più importanti e antiche rappresentazioni veronesi del Giudizio Universale.

L'opera aveva al centro il Cristo in trono con a fianco due angeli, da Maria e da san Giovanni evangelista. Al di sotto gli Apostoli e ai lati gli eletti e i reprobi. Dalla parte degli eletti Abramo li tiene in grembo, degli angeli portano in cielo un re, un vescovo e due santi e i morti si alzano dalle tombe al suono delle trombe angeliche. Dalla parte dei dannati gli angeli li cacciano con la spada e suonano trombe di giustizia. Fra i dannati un vescovo, un re e una donna. Cinque donne li seguono e una di esse tira la barba al diavolo. Sullo sfondo le fiamme ardono i dannati e un diavolo li punisce.[74]

Il protiro

Il protiro di maestro Niccolò. La scena rappresentata nella lunetta, realizzata nel 1138, attesta la nascita del comune medievale di Verona

Il protiro è firmato dal maestro Niccolò ed è del XII secolo. Tuttavia è probabile che ci siano state successive manomissioni che ne abbiano compromesso l'armonicità. Appare di forma molto semplice, senza strombatura, limitandosi a coprire con il baldacchino ad unica cuspide la lunghezza di cinque lesenette e lasciando in ciascun lato, prima della grande lesena, una zona di riposo con due bifore della galleria.[75][76] Il baldacchino è sorretto su due telamoni rannicchiati, sui quali, in ideale prolungamento delle stesse colonne, sono scolpiti i bassorilievi di san Giovanni Battista e san Giovanni Evangelista. Sull'arco risaltano l'Agnello e la mano di Dio benedicente con una scritta latina che tradotta recita: La destra di Dio benedica le genti che entrano per chiedere cose sante. Alla base due leoni stilofori (portatori di colonne) rappresentano i guardiani della chiesa, coloro che impediscono l'entrata delle anime immeritevoli (non a caso trattengono sotto le loro zampe due intrusi), mentre le due colonne simboleggiano il "diritto" e la "fede".[77][78][76]

Nel protiro convivono tre tipi di rappresentazioni, quelle sacre relative alla vita del santo, quelle politiche relative alla nascita del comune e quelle profane rappresentate dai mesi e dai mestieri collegati. All'interno, nella lunetta vi è un bassorilievo raffigurante la consacrazione del comune veronese che, oltre al suo valore artistico, rappresenta anche un importante documento storico che permette di attestare la nascita del comune medievale veronese al 1138, data di realizzazione dell'opera. In esso il santo patrono, San Zeno, compare al centro mentre calpesta il demonio, quasi a sancire simbolicamente il patto tra i milites (l'aristocrazia feudale, rappresentata dai cavalieri alla destra) e i pedites (il popolo grasso, la borghesia nascente).[79][80] Ai lati di San Zeno sulla destra i rappresentanti della nobiltà veronese e delle famiglie dei mercanti a cavallo (gli equites) e a sinistra i rappresentanti del popolo, dei fanti armati (i pedites). San Zeno, nella scena, consegna una bandiera ai veronesi, una sorta di investitura di derivazione sacra, l'affresco è accompagnato da una scritta in latino: Il Vescovo dà al popolo la bandiera degna di essere difesa / San Zeno dà il vessillo con cuore sereno.[81]

Sotto la lunetta Niccolò scolpì bassorilievi che rappresentano i miracoli compiuti da san Zeno: l'esorcismo sulla figlia di Gallieno preda del demonio; un uomo salvato mentre precipitava nell'Adige su un carro; e i pesci che san Zeno pescatore donava. Sulle mensole interne ed esterne del protiro sono rappresentati i dodici mesi dell'anno con i lavori tipici relativi ai mesi, questo calendario incomincia da marzo. I dodici mesi riprendono i dodici settori della ruota della fortuna e la rotazione e la ripetizione di un ciclo, i mesi e le stagioni che indefinitamente si susseguono.[82]

Gli altorilievi ai lati del protiro

Gli altorilievi a destra del portale con scene della Genesi e del re Teodorico il Grande, opera di maestro Niccolò e aiuti
Gli altorilievi a sinistra del portale con scene del Nuovo testamento, opera di maestro Guglielmo

Ai lati del protiro e del portale sono collocati 18 altorilievi risalenti al XII secolo, dieci a sinistra e otto a destra disposti a coppie sotto delle arcatelle e separate da una piccola lesena a sua volta decorata con motivi vegetali e figure zoomorfe. La realizzazione degli bassorilievi di sinistra è attribuita al maestro Guglielmo e ad aiuti, mentre quelli a destra appartengono a maestro Niccolò e alla sua scuola.[76]

Le scene rappresentate nei bassorilievi presentano sia soggetti sacri tratti dal Nuovo e Antico Testamento, sia soggetti profani con protagonista Teodorico il Grande. Più precisamente a destra maestro Niccolò scolpì, dall'alto verso il basso e da sinistra a destra: “Cacciata dal Paradiso terrestre”, "I Progenitori”, “Nascita di Eva”, "Peccato originale”, “Dio crea gli animali”, “Creazione di Adamo”, “Caccia di Teodorico”, “Dannazione di Teodorico”. Sopra la figura di Adamo, sul lato destro, vi è scolpita una frase che indica in maestro Niccolò l'autore: Hic exempla trai possunt lauds Nicolai (Qui si possono trarre prove della lode di Niccolò); tuttavia, la differenza tra l'alatissima qualità con cui sono state realizzate le figure relative alla vita di Teodorico e le più semplici rappresentazioni sacre fanno ritenere che solo le prime appartengano alla mano di Niccolò mentre le seconde parrebbero essere opera di lapicidi della sua bottega.[76]

A sinistra, invece, lo stile appare decisamente più uniforme e dunque generalmente si ritiene che maestro Guglielmo possa esserne l'unico autore, come testimoniato da un'iscrizione posta sulla cornice superiore: "Qui legis ista pie natum placato Marie salvet in etrum qi sculpsit sita Guillelmum. Intrates concti sucurrant huic pereunti" (Tu che leggi queste parole placherai piamente il Figlio di Maria che salvi in eterno chi scolpì ciò Guglielmo. Ognuno che entra soccorra costui che perirebbe). L'autore rappresentò, sempre dall'alto verso il basso e da sinistra a destra: "La cattura di Cristo", "Crocifissione", “Fuga in Egitto”, “Battesimo di Cristo”, “I Re Magi”, “Presentazione al Tempio”, “Giuseppe avvertito da un angelo”, “Annunciazione”, “Natività”, “Annuncio ai Pastori”, “Duello fra Teodorico ed Odoacre”, “Duello di fanti".[76] Lo storico dell'arte Adolfo Venturi identifica maestro Guglielmo in Wiligelmo, celebre autore dei bassorilievi del Duomo di Modena, mentre Carlo Cipolla ritiene che fosse allievo di Niccolò osservando come i due stili si assomiglino; altri hanno proposto che ambedue gli scultori fossero discepoli di Wiligelmo.[83]

Il portale

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Portale della Basilica di San Zeno.
Portale bronzeo

L'ingresso principale della basilica è chiuso dal celebre portale bronzeo realizzato in epoche diverse e non determinate con precisione, da diversi maestri fonditori. Esso è costituito da un totale di 73 formelle di bronzo di varie dimensioni fissate ad ante di legno per mezzo di grossi chiodi di ferro e disposte senza apparente simmetria.[84] Di queste, le 48 più grandi (24 per ogni battente), misurano 56x52 centimetri circa e in 42 sono rappresentate scene dell'Antico e Nuovo Testamento, in 4 vi sono i Miracoli di San Zeno e 2 fungono da maniglia; su 7 formelle più piccole di forma rettangolare (50x25 centimetri circa) è raffigurata in ciascuna una sola figurina inclusa tra due colonnine e da un archetto sovrapposto; infine ve ne sono 18 ancora più piccole e di forma quadrata (17 centimetri circa per lato) con rappresentate figure cornate e le Virtù e altre 7 rettangolari (circa 45x17 centimetri) lavorate a traforo in forma di torre conica posate su una galleria che fungono da cornice per le formelle maggiori. Le formelle più grandi sono distribuite in ordine rettangolare e in ciascun battente si osservano tre fasce verticali e otto orizzontali.[85]

Ogni formella è il risultato di piccole e separate fusioni, un metodo di realizzazione più semplice e che permetteva di ovviare ad eventuali errori e differente da quello utilizzato in Germania in cui era più frequente procedere ad un'unica fusione.[86] Gli attuali battenti di legno sono in larice e misurano 3,95x4,81 metri che vennero molto probabilmente realizzati in occasione del prolungamento della chiesa già ultimato nel 1138.[87]

Formelle bronzee

Come già detto, è certo che le formelle siano il frutto di almeno tre diversi autori di epoche diverse. Tutti gli studiosi, tuttavia, concordano ad assegnare al cosiddetto “primo maestro”, collocabile probabilmente intorno alla prima metà del XI secolo,[88] le formelle del Vecchio Testamento inserite nel battente di sinistra, eccezion fatta per una con una scena del Nuovo Testamento, e tre della stessa narrazione in basso nel battente di destra.[89][90] A proposito di queste formelle, Alessandro Da Lisca osserva che, seppure il particolare figurativo è reso in modo “rozzo e schematico, l'inseme di ciascuna composizione è ammirevole per l'effetto decorativo e per la vis drammatica”.[91] Secondo diversi autori tale primo maestro realizzò tali formelle che servivano a decorare l'intero portale della chiesa più antica di dimensioni più ridotte e che, successivamente, con l'ampliamento dell'edificio e del portale, vennero smontate e in parte riutilizzate integrandole con altre di ulteriori fonditori per essere applicate sui nuovi e più grandi battenti; tale teoria spiegherebbe l'evidente disordine sia dal punto di vista iconologico che dal puro e semplice accostamento estetico dei vari pezzi.[92][93] Il Da Lisca, inoltre, identifica un “secondo maestro” a cui attribuisce la realizzazione di delle formelle con rappresentato il Nuovo Testamento, ma che rispetto al primo “manifesta un notevolissimo progresso, pure essendo riuscito meno intensamente e meno efficacemente nell'esprimere il senso della vita”.[94] Secondo il Simeoni questo maestro operò al tempo di Niccolò e Guglielmo,[95] mentre per il Trecca deve essere collocato tra la fine del XI e il principio del XII secolo.[96] Infine, è da rilevare l'intervento di almeno un "terzo maestro" che si occupò di rappresentare tre scene della vita di San Zeno per il battente di destra.[97]

Nonostante oggi il portale appaia disorganico, rovinato, vittima del tempo e dei furti, è comunque generalmente considerato uno dei più interessanti esempi di questo genere.[98]

Campanile

Il campanile

L'attuale campanile, posto staccato dalla chiesa e realizzato su di un precedente risalente ai secoli VIII-IX, è il frutto di una lunga storia edificatoria. Come ricordato da una iscrizione posta su di esso[N 2] sappiamo che i lavori di costruzione e restauri incominciarono nel 1045 con l'abate Alberico; circa vent'anni più tardi, alla morte dell'abate avvenuta nel 1067, arrivava a circa alla metà dell'altezza odierna.[99] La sua realizzazione finì intorno al 1178 grazie a "maestro Martino" che ricevette la commissione dei lavori dall'abate Gerardo. Un lungo lavoro interrotto dal terremoto del 1117 con il restauro seguente del 1120.[100]

Esso poggia su una imponente zoccolatura, realizzata in conci di viva pietra, con pianta leggermente rettangolare con i lati est ed ovest lunghi 8,25 metri rispetto agli 8,23 metri di quelli nord e sud, mentre la sua altezza è di circa sette metri da terra. L'utilizzo della pietra continua al di sopra della base per gli spigoli della canna e per la lesena centrale di ogni faccia che invece è a corsi di tufo e cotto, riprendendo lo stile dei muri perimetrali della chiesa, donandogli la sua bicromia caratteristica del romanico veronese.[30]

Zoccolatura in pietra viva del campanile

Ciascuna faccia è divisa orizzontalmente in quattro disuguali zone per mezzo di cornici dotate di mensoline ad archetti di tufo a semplice ghiera e sovrapposti corsi di cotto a dente di sega. La prima e la seconda cornice recano una sola linea a dente di sega fra corsi di tufo; due ne corrono sulla terza, quattro sulla quarta. Nel fianco occidentale, sopra la zoccolatura, si apre la porta rettangolare di accesso di aspetto simile a quelle di altri campanili coevi. Nello stesso fianco sopra la seconda cornice si vede nella lesena centrale una scultura romana raffigurante un uomo ritto col berretto frigio; più in alto, vi è un piccola testa, sempre di epoca romana, scolpita in marmo. Un'ulteriore scultura romana, raffigurante un genio alato, si nota sopra la prima cornice nella lesena centrale della facciata meridionale.[30]

La cella campanaria è dotata da due ordini sovrapposti di trifore, su ogni lato. Da notare che l'apertura centrale della trifora è leggermente più piccola rispetto alle due laterali, mentre tutte sono ad arco a tutto sesto in conci di tufo con ghiera di laterizio ad arcatelle intrecciate. Tutte le colonne, i capitelli, i pulvini di hanno forme semplici di scarso soggetto: alcuni con foglie, quasi tutti con un fiore nel centro dell'abaco. Nell'ordine inferiore della cella, le colonne sono senza base, eccetto una e tutti i capitelli sono di marmo greco, all'infuori di una colonna in diaspro sanguigno. Quattro degli otto pulvini sono di marmo greco.[30] Fin dal 1498 la cella campanaria ospita 6 campane (per approfondire si veda Campane alla veronese). La più grande, fusa nel 1423, sfiora la tonnellata di peso ed emette la nota Sol bemolle: ha un diametro di oltre un metro. Delle più vecchie campane non ci rimane che la piccola ottagona e priva di scritte, detta “del figar”; della altre due coeve che purtroppo furono fatte fondere dall'abate Rezzonico nel 1755, non ci restano che le scritte conservateci da Giovan Battista Biancolini[N 6] che ci fanno sapere che vennero realizzate nel 1149 dal fonditore Gislimerio su commissione del prete Aldo.[100]

La canna termina con modanature lisce di tufo.[99] Infine, su suoi spigoli si ergono quattro pinnacoli tutti in laterizio con un doppio archetto posto nella faccia; anche la grande pigna centrale è realizzata totalmente in laterizio, essa risulta rifatta nella metà superiore poiché, come risulta dagli Annales Veronenses Antiqui, il 31 marzo 1242 venne colpita da alcuni fulmini che ne causarono un crollo parziale.[99]

Entrando nel campanile attraverso la porta che si apre nella faccia posta verso la chiesa ci si trova in un primo ambiente oscuro coperto di volta a crociera che un tempo poteva servire da prigione.[30] Salendo le prime scale che posano come le superiori su archi rampanti, si accede al primo piano dove, per la rastremazione dei muri, è un locale più largo del sottoposto. I muri della torre sono "a sacco", vale a dire realizzati con una gettata di calcestruzzo fra i due paramenti. Mentre nel paramento esterno si pose per maggior finezza il laterizio integro, all'interno esso è alternato a conci di tufo frammentario. Di man in mano che si sale diminuiscono i conci di tufo e aumentano quelli di cotto. Nella cella campanaria inferiore vi è il reimpiego di marmi più antichi.[101]

Chiostro

La prima attestazione della presenza del chiostro, facente parte dell'Abbazia, lo fa risalire al X secolo ma la sua attuale presentazione la si deve ad un rinnovamento operato tra il 1293 e il 1313. I quattro lati sono formati da arcatelle, ad arco acuto su due lati e ad arco a tutto sesto su altri due, sorrette da colonnine binate realizzate in marmo rosso di Verona. Sul lato settentrionale sporge una edicola che in cui si trovava l'antico pozzo dell'abbazia. Sui muri perimetrali degli ambulacri sono poste sarcofagi e lapidi sepolcrali, tra cui si distingue la tomba di Giuseppe della Scala, risalente al 1313 e arricchita da una lunetta con affresco di un pittore di scuola giottesca. Sul muro del lato orientale vi è un vasto affresco del pittore veronese Jacopo Ligozzi in cui ha rappresentato un Giudizio Universale e una Allegoria.[102]

Sacello di San Benedetto

Lungo il fianco meridionale del chiostro si apre una porta attraverso la quale si può accedere al cosiddetto sacello (o oratorio) di San Benedetto. Si tratta di un piccolo locale a pianta quadrata, diviso in tre navatelle, di uguali dimensioni, coperte da nove volte a crociera sorrette da quattro sostegni in gran parte realizzati attraverso materiali di reimpiego risalenti ad epoche assai diverse.[103] Tra questi, degni di nota un pulvino del VI secolo in stile bizantino e un cippo romano posto in un pilastro parietale. Sono state proposte diverse epoche a cui far risalire la realizzazione di tale sacello, tra le più attendibili vi è quella formulata dallo storico dell'arte Wart Arslan che lo ritiene un'opera del XII secolo.[104]

Interno

L'interno di san Zeno

Com'è d'uso nelle chiese romaniche, l'interno della chiesa è posto su tre livelli di altezza, dal basso: la Cripta (una vera e propria chiesa nella chiesa), la parte centrale (detta anche chiesa plebana) e il Presbiterio (la parte contenente l'altare maggiore).

Per entrare nella chiesa si salgono alcuni gradini, simboleggianti il distacco dello spirito dalle cose del mondo, poi se ne scendono alcuni, invito all'umiltà.[105]

Parte centrale

La parte centrale detta anche "chiesa plebana" è a tre navate, longitudinali. Le navate sono delimitate da possenti pilastri con sezione a forma di croce in alternanza a colonne sormontate da capitelli con motivo zoomorfo e capitelli corinzi spesso recuperati da edifici romani preesistenti. Il soffitto è ligneo e carenato ed è datato XIV secolo.

Fra la parte centrale e il presbiterio vi sono numerose opere d'arte pittoriche, dal XIII al XVI secolo e sculture dal XII al XIV secolo. Fra le altre una croce stazionale di Lorenzo Veneziano, la coppa di porfido che faceva parte delle terme romane della città alle quali è legata una leggenda, il battistero di marmo ottagonale del XIII secolo, la Pala della Madonna e Santi di Francesco Torbido, l'affresco del XIII secolo di San Cristoforo.

Presbiterio

Il presbiterio è soprelevato rispetto al piano basilicale, ed è raggiungibile tramite due scalinate poste nelle navate laterali.

Sull'altare maggiore vi è il sarcofago di San Lupicino, San Lucillo e San Crescenziano tutti e tre vescovi veronesi. A sinistra dell'abside sopra l'entrata della sagrestia troviamo un dipinto della scuola di Altichiero[106], la Crocifissione, e nella piccola abside di sinistra la statua in marmo rosso e colorato che ritrae il patrono detta il "San Zeno che ride", eseguita da un anonimo del XII secolo, che rappresenta probabilmente l'icona più importante dei veronesi. Alla destra della porta della sacrestia vi è un pannello votivo raffigurante San Zeno che presenta gli offerenti alla Madre di Dio, del XIV secolo.

L'opera più importante del Presbiterio è la pala di Andrea Mantegna, considerato un capolavoro della pittura del Rinascimento italiano. Il soggetto del polittico è nel trittico superiore la Madonna con Bambino e santi e nella predella scene della vita di Gesù. Il polittico fu portato via dai francesi di Napoleone nel 1797. Fu recuperata la parte superiore dopo anni, mentre la predella rimase in Francia e oggi quella che si vede in loco è una copia, opera di Paolino Caliari, discendente di Paolo Veronese.

Affreschi e dipinti

Cripta

Ingresso della cripta

La cripta è del X secolo, dal 921 il corpo del santo è custodito in un sarcofago a vista con il volto coperto da una maschera d'argento. È una chiesa completa all'interno della basilica. Ha una struttura particolare, è suddivisa in nove navate con gli archi sostenuti da ben 49 colonne, che hanno la particolarità di avere tutti capitelli differenti.

Qui, secondo la tradizione, si sposarono Romeo e Giulietta, nella celebre opera di Shakespeare.

Adamino da San Giorgio, scultore locale, nel 1225 scolpì sugli archi di accesso decorazioni basate su soggetti non religiosi: animali fantastici e mostruosi. La cripta fu ristrutturata nel XIII secolo e XVI secolo.

Note

Questa voce include materiale in pubblico dominio: Alessandro Da Lisca, La basilica di San Zenone in Verona, Verona, Scuola Tipogafica Don Bosco, 1941, SBN IT\ICCU\VEA\0043997.

Esplicative

  1. ^ Sull'epitaffio dedicato all'arcidiacono Pacifico, murato nel Duomo di Verona, si legge:
    ”ECCLESIARUM FUNDATUR, RENOVATOR OPTIMUS
    ZENONIS PROCULI VITI PETRI ET LAURENTII
    DE QUOQUE GENITRICIS NEC NON ET GEORGII
    In Da Lisca, 1941, p. 10.
  2. ^ a b L'iscrizione è la seguente:
    "ANNO INCARNATIONIS DOMINI NOSTRI IESU CRISTI MILLESIMO XLV
    INDICATIONE XIII, ANNO SEPTIMO DOMNI HEINRICI IMPERATORIS, NONO
    VERO ANNO DOMINI WALTHERII PONTIFICIS, AD HONOREM DEI ET SANCTI
    ZENONIS DOMNUS ALBERICUS ABBAS ANNO PRIMO SUE CONSECRATIONIS,
    HANC TURRIM CUM FRATRIBUS SUIS INCHOAVIT."
    In Da Lisca, 1941, p. 30.
  3. ^ L'iscrizione sulla pietra sepolcrale è la seguente:
    OSSA SEPULTURA PATRUM CONDUNTUR IN UNA,
    UT DOMINIS PARIBUS MANSIO SIT PARILIS:
    HIC QUOQUE MANSURUS PRESENS HERUS ATQUE FUTURUS
    HIC ANIMABIT EOS, CEU SUA GRANA, THEOS.
    ALBERICE FACIS, CAPIES MELIORA PATRATIS,
    DANT BENE FACTA SOLI, CLAUSTRA SUPERNA POLI
    EXSEQUIAS PATRUM REPETAT DEVOTIO FRATRUM,
    UT PATRIARCHA SINUM PANDAT IN ARCE PIUM.
    In Simeoni, 1909, p. 12.
  4. ^ L'iscrizione, in parte perduta, che menziona il maestro Brioloto de Balneo e posta nei pressi del battistero recita:
    QUISQUE BRIOLOTUM LAUDET QUIA DONA MERETUR
    SUBLIMIS HABEAT, ARTEFICEM COMMENDAT OPUS TAM RITE POLITUM
    SUM NOTAT ESSE PERITUM. HIC FORTUNE FECIT ROTAM S. E.
    CUIUS PRECOR TENE NOTAM – ET – VERONE PRIMITUS BALNEUM
    LAPIDEUM IPSE DESIGNAVIT – UNDE TURBA FORTITER
    POSSIDEAT PRECIBUS IUSTORUM REGNA BEATA – IN QUIBUS U
    PARATA ISTE VERENDUS HOMO NIMIUM QUEM FAMA DECORAT
    QUIA LUCIS IN EDE LABORAT.
    In Da Lisca, 1941, p. 7.
  5. ^ L'abate Cesare Cavattoni ci informa che vennero trovate le ossa "coperte da un velo o veste di seta mezzo marcita che doveva essere di color pavonazzo"; sul teschio "avanzi di un berretto con una pignetta o fiocco bislungo di metallo indorato". Vennero poi trovati alcuni vestimenti di seta gialla "coperti a quadriglia con fiori di colore pavonazzo quasi corrosi dal tempo". In Da Lisca, 1941, p. 175.
  6. ^ Sulla prima si leggeva:
    ANNO AB INCARNATIONE DOMINI M.C. QUADRAGESIMO NONO REGNANTE CONRADO IMPERATORE. ALDO PRESBITER
    sulla seconda:
    IN NOMINE DOMINI NOSTRI IESU XRISTI EGO GISLIMERUS HOC OPUS FECI
    In Da Lisca, 1941, p. 79.

Bibliografiche

  1. ^ http://www.diocesiverona.it
  2. ^ (EN) Catholic.org Basilicas in Italy
  3. ^ a b Ederle, 1953, p. 20.
  4. ^ a b c d Da Lisca, 1941, p. 7.
  5. ^ a b Simeoni, 1909, pp. 8-9.
  6. ^ a b c d Benini, 1988, p. 214.
  7. ^ Ederle, 1953, pp. 9-10.
  8. ^ Da Lisca, 1941, p. 8.
  9. ^ Da Lisca, 1941, p. 9.
  10. ^ a b Fainelli, 1940, pp. 152-156.
  11. ^ Ederle, 1953, pp. 10-11.
  12. ^ Simeoni, 1909, pp. 10-11.
  13. ^ Da Lisca, 1941, p. 10.
  14. ^ Da Lisca, 1941, pp. 11, 13.
  15. ^ a b Ederle, 1953, p. 11.
  16. ^ Patuzzo, 2010, p. 95.
  17. ^ a b c Ederle, 1953, p. 13.
  18. ^ Da Lisca, 1941, p. 13.
  19. ^ Valenzano, 1993, p. 9.
  20. ^ Da Lisca, 1941, p. 19.
  21. ^ Da Lisca, 1941, p. 27.
  22. ^ a b c Simeoni, 1909, p. 12.
  23. ^ Da Lisca, 1941, p. 20.
  24. ^ Ederle, 1953, p. 12.
  25. ^ Da Lisca, 1941, p. 21.
  26. ^ Da Lisca, 1941, p. 23.
  27. ^ Patuzzo, 2010, p. 42.
  28. ^ Da Lisca, 1941, p. 29.
  29. ^ Da Lisca, 1941, p. 30.
  30. ^ a b c d e Da Lisca, 1941, p. 31.
  31. ^ Da Lisca, 1941, pp. 32-33.
  32. ^ Da Lisca, 1941, p. 35.
  33. ^ a b Da Lisca, 1941, p. 36.
  34. ^ a b Patuzzo, 2010, p. 88.
  35. ^ a b Da Lisca, 1941, p. 37.
  36. ^ Simeoni, 1909, p. 13.
  37. ^ Simeoni, 1909, p. 15.
  38. ^ Simeoni, 1909, p. 14.
  39. ^ a b Simeoni, 1909, p. 21.
  40. ^ a b Da Lisca, 1941, p. 83.
  41. ^ Da Lisca, 1941, p. 88.
  42. ^ Simeoni, 1909, p. 18.
  43. ^ Da Lisca, 1941, p. 89.
  44. ^ Da Lisca, 1941, p. 92.
  45. ^ Da Lisca, 1941, p. 93.
  46. ^ Patuzzo, 2010, p. 93.
  47. ^ Solinas, 1981, p. 265.
  48. ^ Da Lisca, 1941, p. 119.
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