199 McLaren MP4-19

McLaren MP4-19

La MP4-19 est une monoplace de l'écurie McLaren, engagée au cours de la saison 2004 aux mains de David Coulthard et Kimi Räikkönen.

Historique

Kimi Räikkönen lors de l'ultime course de la MP4-19, aux États-Unis

Après le pathétique interlude MP4-18, les dirigeants de l'équipe McLaren décidèrent de présenter la voiture de la saison 2004 de façon anticipée, pour disposer d'un long temps de développement, et ainsi renouer avec la victoire. Les ingénieurs Adrian Newey (aérodynamique) et Mike Coughlan (mécanique) s'inspirèrent donc de la radicale MP4-18, en en adoucissant le concept. La MP4-19 en reprend donc le museau effilé et le principe de la double quille, mais les pontons sont resserés autour du moteur. Le moteur est toujours un V10 Mercedes, et les pneus sont des Michelin. Malheureusement, les essais révèleront un manque de fiabilité et de performance de la nouvelle création de Woking, face à des voitures plus radicales (Williams FW26) ou plus abouties (Renault R24, BAR Honda 006 et surtout Ferrari F2004).

Dès l'entame de la saison, c'est le désastre : la MP4-19 n'est nulle part en termes de performance pure, et sa fiabilité est désastreuse : en sept courses, les flèches d'argent glanent seulement cinq points (à comparer aux 106 de Ferrari ou aux 61 de Renault). Räikkönen n'a terminé que deux des sept premières épreuves de la saison, inscrivant un point. Le resserement des pontons ne permet pas à un moteur très fragile de respirer, d'où une cascade d'abandons. La décision est alors depuis longtemps prise d'introduire une version "B" de la MP4-19 pour tenter de sauver ce qui peut encore l'être.

Son entrée en compétition est prévue pour le Grand Prix de France. Les choses s'arrangent quelque peu pour l'écurie anglo-allemande lors de la tournée nord-américaine : profitant du déclassement des Williams et des Toyota pour prendre sept points au Canada, et glanant cinq autres points aux États-Unis, pour la dernière course de la MP4-19 avant l'entrée en service de la MP4-19B. Cette monoplace restera dans l'histoire de l'équipe comme un de ses plus grands ratages...

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