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McLaren MP4-17

La MP4-17 est une monoplace de l'écurie McLaren, engagée au cours de la saison 2002 aux mains de David Coulthard et Kimi Räikkönen.

Historique

Kimi Räikkönen au volant de la MP4-17

La saison 2001 marque la fin de la paire de pilotes la plus longtemps maintenue en F1 : l'association Mika Hakkinen-David Coulthard, avec la retraite du Finlandais. C'est un de ses compatriotes qui le remplace dans le baquet de la MP4-17: Kimi Räikkönen, après seulement une saison de F1 derrière lui, chez Sauber. La grande interrogation de la saison est donc de savoir s'il pourra tenir le rythme de Coulthard.

Auteur d'un podium dès l'ouverture de la saison, avec le meilleur tour en course en prime, cette question semble réglée. Malheureusement pour les deux pilotes des "flèches d'argent", leurs montures ne sont pas au niveau (comme le reste du plateau) des Ferrari F2002, qui écrasent la saison. Ajoutez à cela quelques problèmes de fiabilité, et vous comprendrez que la saison s'annonce plutôt décevante pour l'écurie anglo-allemande.

A Monaco, Coulthard réussit un coup monumental : deuxième sur la grille, il dépasse la Williams FW24 de Juan Pablo Montoya à Sainte-Dévote et reste en tête du grand prix pour le reste de la course, signant la première,et seule, victoire de la saison pour McLaren. Il termine deuxième au Canada, puis troisième en France et aux États-Unis.

Le grand prix de France marque également un tournant de la saison : si Michael Schumacher l'emporte, il sera sacré, six courses avant la fin de la saison. Après une pénalité, l'Allemand repart en seconde position derrière Räikkönen, qui le contient jusqu'à ce que le moteur d'Allan McNish ne répande de l'huile sur la piste sur laquelle glisse le finlandais, dépassé alors par Schumacher.

Le reste de la saison sera meilleur pour le finlandais, qui signe un nouveau podium en clôture de la saison, au Japon. Il termine sixième du Championnat, juste derrière son équipier, et McLaren est troisième derrière Williams.

Palmarès

Pilotes

Modèle:McLaren

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