Armée française sous le Second Empire

L'armée française sous le Second Empire désigne au sens large l'ensemble des forces armées, unités terrestres (infanterie, cavalerie, artillerie, services) et unités navales (Marine impériale) au service du second Empire Français qui prirent part aux conflits et corps expéditionnaires de la France sous le règne de Napoléon III entre 1852 et 1870.

Relations étrangères et modernisation

Le Kotetsu (ex-CSS Stonewall), premier cuirassé à coque en fer japonais a été construit en France pour la marine confédérée (1865).

Du fait du rapprochement diplomatique avec la Grande-Bretagne préfigurant l'Entente Cordiale, la période du Second Empire marque, pour la France, la fin de sa mise au banc des nations par le Congrès de Vienne (1815). Ce retour dans le concert des nations se traduit par une innovation stratégique, la « projection de force », terme moderne désignant l'envoi outremer de corps expéditionnaires multinationaux en Crimée (1853-1856), en Chine (1856-1860) puis au Mexique (1861-1862).

Shogun Yoshinobu Tokugawa en uniforme d'officier français (1867).

L'entrée de la France dans la modernité qui a débuté sous la Monarchie de Juillet se poursuit sous le Second Empire. La guerre de Crimée est ainsi le premier conflit couvert par des photographes de guerre (notamment le reporter Roger Fenton), quant à l'expédition de Syrie (1860-1861) est considérée comme la première intervention humanitaire.

Cette époque est aussi marquée par des innovations technologiques avec l'adoption du premier révolver à cartouches métalliques, le Lefaucheux (1858), puis du premier fusil à chargement par culasse, le Chassepot (1866).

C'est également pour la marine, la mise en service du premier cuirassé à coque en fer, la Gloire en 1858. Ce prestige ajouté à celui d'un cycle de victoires explique la modernisation des armées américaines et japonaise sur le modèle français (Mission militaire française au Japon) avec l'adoption de l'uniforme impérial et l'importation de matériel de guerre français (canon obusier de 12 ou cuirassés à coque en fer) aussi bien par l'Armée de l'Union et celle des États Confédérés que celle du Shogun. Le matériel réglementaire de l'armée française est ainsi utilisé pendant la guerre de sécession en Amérique et la guerre de Boshin au Japon. Les officiers français, comme le capitaine Brunet, qui prennent directement part à cette guerre civile japonaise dans laquelle la France ne joue qu'un rôle lointain le font à titre personnel.

Artillerie confédérée équipée de canons « Napoleon » au port de Charleston (1863).

L'armée française sous le Second Empire marque aussi durablement l'imagination populaire avec la fameuse citation « J'y suis, j'y reste » du général de Mac Mahon (futur Président) ou la charge des cuirassiers de Reichshoffen, ainsi que la tradition militaire avec la célébration, chaque année, de Camerone par la Légion étrangère et de Bazeilles par les Troupes de marine.

La série de défaites dès le début de la campagne de France en 1870 a cependant mis en évidence les lacunes de l'armée française de l'époque en terme de logistique et les faiblesses du haut-commandement. Les défaillances militaires du Second Empire ont entraîné un affaiblissement du régime qui malgré l'existence d'un héritier, le Prince impérial, n'a pas survécu à la défaite de Sedan et à la capture de Napoléon III. De cet échec face aux Allemands, le régime français suivant en a tiré la nécessité d'une alliance de revers avec la Russie (1892).

Administration (1851-1870)

Sous le Second Empire, l'armée dépend du Ministère de la Guerre et la marine dépend du Ministère de la Marine et des Colonies. La Garde impériale, unité attachée à la personne de Napoléon III, dépend elle de la Maison de l'Empereur.

Ministres de la Guerre

Date d'entrée
en fonction
Date de sortie
en fonction
Nom Titre Gouvernement
2 décembre 1851 11 mars 1854 Maréchal Armand Jacques Leroy de Saint-Arnaud Ministre de la Guerre
11 mars 1854 5 mai 1859 Maréchal-Comte Jean-Baptiste Philibert Vaillant Ministre de la Guerre
5 mai 1859 20 janvier 1867 Maréchal-Comte Jacques Louis Randon Ministre de la Guerre
20 janvier 1867 21 août 1869 Maréchal Adolphe Niel Ministre de la Guerre
21 août 1869 20 juillet 1870 Maréchal Edmond Le Bœuf Ministre de la Guerre
20 juillet 1870 9 août 1870 Général-Vicomte Pierre Charles Dejean Ministre de la Guerre (par intérim)
9 août 1870 4 septembre 1870 Général-Comte Charles Cousin-Montauban| Ministre de la Guerre

Ministres de la Marine et des Colonies

Date d'entrée
en fonction
Date de sortie
en fonction
Nom Titre Gouvernement
3 décembre 1851 17 avril 1855 Jean Etienne Théodore Ducos Ministre de la Marine et des Colonies
19 avril 1855 24 juin 1858 Alphonse Ferdinand Hamelin Ministre de la Marine et des Colonies
24 juin 1858 24 novembre 1860 Alphonse Ferdinand Hamelin Ministre de la Marine
24 juin 1858 24 mars 1859 Napoléon Joseph Charles Paul Bonaparte, dit Prince Napoléon Ministre de l'Algérie et des Colonies
24 mars 1859 24 novembre 1860 Justin Napoléon Prosper de Chasseloup-Laubat Ministre de l'Algérie et des Colonies
24 novembre 1860 20 janvier 1867 Justin Napoléon Prosper de Chasseloup-Laubat Ministre de la Marine et des Colonies
20 janvier 1867 4 septembre 1870 Charles Rigault de Genouilly Ministre de la Marine et des Colonies

Campagnes, expéditions, missions militaires

Europe

Asie

Afrique

  • Campagne de la Grande Kabylie (1857)

Moyen-Orient

Amérique

Équipement

Uniforme

L'uniforme de l'armée française sous le Second Empire a servi d'inspiration, entre autres, aux deux armées américaines qui se sont opposées durant la guerre de sécession. Les éléments distinctifs sont notamment le képi, la redingote, le manteau, les chevrons et les épaulettes indiquant le grade. Ils ont été copiés pour l'uniforme des officiers de l'Union (en bleu) et de la Confédération (en gris).

Le nom et l'uniforme du zouave, unité d'infanterie légère française créée durant la conquête de l'Algérie sous la Monarchie de Juillet, sont également repris en Amérique du Nord et du Sud durant le Second Empire. Cet uniforme particulier et exotique qui s'est rendu célèbre durant la guerre de Crimée (comme en atteste le Zouave du pont de l'Alma de Georges Diebolt) est également repris en Europe avec le bataillon des zouaves pontificaux créé en 1861.

Armement règlementaire

Références

Bibliographie

  • Michèle Battesti, La marine de Napoléon III, Une politique navale, Tomes 1 & 2, Service historique de la marine, 1998
  • Eric Seizelet et alii, 150e anniversaire de l’établissement des relations diplomatiques entre le Japon et la France, AIBL / Jean-Noël Robert et Jean Leclant édition, 2008
  • Nicolas Chaudun, L'été en enfer, Napoléon III dans la débâcle, Actes Sud, 2011
  • Yves Bruley, Le Quai d'Orsay impérial, Histoire du Ministère des Affaires étrangères sous Napoléon III, Editions A. Pedone, 2012

Voir aussi